lunes, 28 de septiembre de 2009

Imanes para aliviar el dolor crónico

Científicos en Estados Unidos diseñaron una nueva forma de suministrar fármacos para aliviar el dolor: con imanes.image

La técnica, que no requiere de agujas, podría mejorar la vida de millones de personas que sufren dolor crónico o trastornos que requieren analgésicos poderosos que deben ser inyectados durante períodos largos.

La estrategia, diseñada por investigadores del Hospital Infantil de Boston, combina el magnetismo con la nanotecnología.

Ésta requiere de un pequeño dispositivo que se implanta en el paciente de poco más de 1 centímetro de diámetro, explica la investigación publicada en la revista Nano Letters.

Nanopartículas inteligentes

"El aparato es una membrana especialmente creada en la que van incrustadas nanopartículas (estructuras de la cienmilésima parte del espesor de un cabello humano) en un gel compuesto de magnetita, un mineral de hierro con propiedades magnéticas naturales", le explicó a la BBC el doctor Daniel Kohane, quien dirigió la investigación.

"Cuando fuera del organismo se enciende un campo magnético, cerca del dispositivo, las nanopartículas se calientan provocando su encogimiento, y esto a su vez provoca la apertura de pequeños espacios -o poros- que permiten el movimiento del nanogel de un lado al otro", dice el científico.

Durante este proceso, cuando los poros están abiertos el fármaco puede salir de la membrana y entrar al organismo.

Cuando la fuerza magnética se apaga, la membrana se enfría y los geles se vuelven a expandir cerrando los poros a su estado original y deteniendo el suministro del fármaco.

"Básicamente, esto significa que podemos encender y apagar el flujo del fármaco como se requiera y también podemos modular con precisión la cantidad de fármaco que se necesita para el paciente", explica el doctor Kohane.

El doctor Kohane y su equipo todavía están perfeccionado el uso clínico del dispositivo, pero una vez que esté listo podría ser una herramienta muy útil para el tratamiento de pacientes con cáncer que requieren de medicamentos inyectados cuyas dosis deben ser intermitentes.

O también podría ser utilizado en pacientes que requieren tomar fármacos a largo plazo.

"Por ejemplo -dice el doctor Kohane- un paciente con dolor crónico o alguien que acaba de ser sometido a una cirugía, puede decidir con esta terapia cuándo necesita aliviar el dolor y durante cuánto tiempo".

"También puede decidir qué tan intenso debe ser el tratamiento. Y en teoría, creemos también que las nanopartículas podrían tener efectos a largo plazo".

"Esto podría ser de gran ayuda para los que sufren dolor crónico porque aliviarían su dolor sin tener que tomar sustancias narcóticas que les enturbien la mente", dice el investigador.

Sin tóxicos

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En los experimentos llevados a cabo con animales, la membrana permaneció funcionando durante varios ciclos.

Y el tamaño de las dosis pudo ser controlado de manera estable, incluso 45 días después del implante, afirman los científicos.

Además, agregan, los animales no mostraron signos de toxicidad a las "nanopartículas inteligentes" y el aparato no fue rechazado por el sistema inmune de los animales.

El doctor Kohane no cree que exista el peligro de que los pacientes se vuelvan "adictos" a las nanopartículas para aliviar el dolor, porque el fármaco actúa localmente.

Y cree que la técnica podría tener otras aplicaciones.

"Sería útil en cualquier situación en la que sea necesario "prender y apagar" el suministro de fármacos" dice el investigador.

"Por ejemplo, para pacientes con diabetes, el aparato podría operarse como una bomba de insulina", agrega.

Fuente: BBC MUNDO

viernes, 18 de septiembre de 2009

La árnica un antiinflamatorio natural (capsula de salud)

Planta originaria de Europa, el Sur y Asia Central, tiene unas flores amarillo naranjo brillante con una raíz café oscura que poseen sustancias antiinflamatorias y analgésicas. Es muy efectiva como un remedio natural para golpes, contusiones, dislocaciones, dolores reumáticos e inflamaciones a la piel. El aplicar árnica en la zona golpeada provoca un incremento del flujo sanguíneo y si se aplica inmediatamente después de un golpe evita que aparezcan los moretones.

La árnica en forma de tintura, aceite, ungüento o crema es usada para aplicaciones externas sobre la piel para torceduras y golpes, el uso repetido puede producir una inflamación severa. No se recomienda para uso interno ya que tiene un efecto irritante en el estómago y puede producir arritmia cardiaca.

Gracias a: Evangelina - Argentina

martes, 15 de septiembre de 2009

La contaminación atmosférica podría alterar la presión arterial

Un estudio halla que inhalar partículas microscópicas podría elevar el riesgo de enfermedad cardiaca

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LUNES, 14 de septiembre (HealthDay News/Dr. Tango)

Un estudio reciente sugiere que respirar aire contaminado incluso por apenas dos horas puede incrementar la presión arterial, lo que aumenta potencialmente el riesgo de enfermedad cardiovascular entre los que están expuestos al esmog.

Aunque el aumento podría no tener muchas implicaciones para las personas sanas, "este ligero aumento en realidad podría desencadenar un ataque cardiaco o un accidente cerebrovascular", señaló en un comunicado de prensa el Dr. Robert D. Brook, autor del estudio y profesor asistente de medicina de la Universidad de Michigan.

Se calcula que cerca de uno de cada tres estadounidenses sufre de hipertensión, lo que significa que el corazón se esfuerza para bombear sangre al sistema circulatorio.

En el estudio, que aparece en una edición reciente de Hipertensión, los investigadores examinaron a 83 personas mientras respiraban niveles de contaminación ambiental similares a los de una ciudad cerca a una vía transitada.

"Examinamos entonces los vasos sanguíneos y sus respuestas antes y después de respirar niveles elevados de aire contaminado", aseguró en un comunicado de prensa Robert Bard, coautor del estudio y coordinador de investigación clínica de la Universidad de Michigan.

La contaminación del aire hizo que la presión diastólica, la cifra inferior de una lectura de presión arterial, se elevara en cuestión de dos horas. Los vasos sanguíneos no funcionaron bien durante hasta 24 horas.

Las pruebas señalaron que las partículas microscópicas del aire, no los gases de ozono, causaron la elevación en la presión arterial que afectó el funcionamiento de los vasos sanguíneos.

"Si se pronostica que los niveles de contaminación ambiental serán elevados, los pacientes de enfermedad cardiaca, diabetes o enfermedad pulmonar deben evitar la actividad innecesaria al aire libre", aseguró Brook.

Más información

Para más información sobre la presión arterial, visite la American Heart Association.

jueves, 10 de septiembre de 2009

Un estudio confirma que la actividad física prolonga la vida

Fue realizado en tres ciudades del país e incluyó a más de 300 personas de 80 años

Cuando no se pertenece al selecto grupo de superdotados genéticos que cumplen 100 años con una salud envidiable, llegar a los 80 con las arterias cerebrales saludables y un buen estado de ánimo es una buena señal de que aún quedan años por vivir.

Pero eso no es todo: calzarse las zapatillas a esa edad para hacer 30 minutos diarios de alguna actividad física fue aún más efectivo que controlar cualquier factor de riesgo, como la hipertensión, la obesidad o el tabaquismo, por ejemplo, para prolongar la expectativa de vida, por lo menos, otros cinco años.

Eso es lo que demostró el primer estudio en el país para conocer por qué hay personas que viven más allá de los 80, la edad que hoy se considera límite, sin los genes más favorables y con problemas neuropsicológicos que normalmente acortan la vida, como el Alzheimer, la enfermedad cerebrovascular o la depresión.

"Se trata de una población que estamos recibiendo cada vez más en los consultorios y que no incluye sólo a los que llegan a esa edad sin enfermedades, sino también a los que ya tienen problemas y, aun así, superan esa expectativa de vida. Lo que nos preguntamos, entonces, es qué factores los protegieron para poder llegar a los 80 y qué es lo que les permite seguir viviendo", explicó a LA NACION el doctor Ricardo Allegri, profesor de neurología del Instituto Universitario Cemic, e investigador del Conicet y del gobierno de la ciudad de Buenos Aires.

Para saberlo, Allegri y los doctores Fernando Taragano, Pablo Bagnati y Janus Kremer controlaron durante cinco años la salud de 337 hombres y mujeres de 80 años, que, por algún motivo, habían consultado en un servicio de neurología de tres ciudades: Buenos Aires, Mar del Plata y Córdoba.

Las principales enfermedades fueron las demencias (tipo Alzheimer, frontotemporal y de cuerpos de Lewy), la enfermedad cerebrovascular, el deterioro cognitivo conductual y la depresión. Cada tres meses, los médicos les hicieron pruebas clínicas, radiológicas, de laboratorio e intelectuales.

Los resultados, que se presentan hoy aquí, en el 16° Congreso Internacional de Psiquiatría, sorprendieron a los especialistas. A los cinco años, seguían vivas seis de cada diez (el 58%) personas sin enfermedad cerebrovascular versus apenas tres de cada diez (el 32%) con lesiones en los vasos sanguíneos del cerebro.

"Esa diferencia es la sana consecuencia de haber prevenido la hipertensión, la diabetes, la obesidad, el sedentarismo, el tabaquismo, etcétera, entre los 40 y los 60 años -precisó Taragano, profesor titular de psiquiatría e investigador principal del Instituto Universitario Cemic. Evidentemente, llegar a esa edad vascularmente sano es un predictor importante para vivir entre los 80 y, por lo menos, los 85 años. Si no, las probabilidades de morir en esos cinco años aumentan."

Lo mismo ocurrió entre los pacientes con depresión y sin ella: sólo tres de cada diez personas deprimidas a los 80 sobrevivieron hasta los 85, mientras que cinco de cada diez pacientes con buen estado anímico seguían vivos a esa edad.

"Claro que es muy importante controlar los factores de riesgo cardiovascular desde la juventud, pero lo más probable es llegar a los 80 con varios de esos factores. Si a pesar de eso, se llega, esas variables no serán las más importantes a partir de entonces. En eso, este estudio es totalmente novedoso", agregó Taragano.

Para Allegri, todo esto demuestra que "no hay que empezar a trabajar con los factores de riesgo cardiovascular y cerebrovascular, sino a partir de los 30 como una inversión en prevención a futuro".

Pero otra muy buena noticia que aportó el estudio fue que una indicación tan sencilla como hacer 30 minutos de actividad física (nadar, caminar, hacer gimnasia acuática, bailar o andar en bicicleta) cinco días por semana fue la mejor intervención clínica para prolongar la expectativa de vida a partir de los 80 años.

"No hay que matarse: el máximo es, por ejemplo, caminar ligero con zapatillas y ropa cómoda. Si ya se hacía alguna actividad física, mejorarla un poco", aconsejó.

En el estudio, el 78% de las personas que iniciaron alguna actividad física de manera regular y según las indicaciones de los médicos seguía vivo a los 85, mientras que de los que se mantuvieron sedentarios sobrevivió apenas el 46 por ciento.

"La salud cerebrovascular, el estado anímico y el ejercicio son claves, pero la actividad física es la variable que más sobrevivientes aportó", finalizó el autor.

Fuente: LA NACION

martes, 8 de septiembre de 2009

Son iguales los carbohidratos de los vegetales crudos y cocidos?

Los carbohidratos de las verduras son iguales cocidos o crudos? He oído que son diferentes si se cocinan.

Los carbohidratos en los vegetales definitivamente puede ser afectados por la cocción. Ellos no se ven afectados tan pronto ni tan ampliamente como los fitonutrientes como los flavonoides o carotenoides pero aún están sujetos a cambios cuando se hornean, hierven, se cocen al vapor y o se tuestan. El impacto exacto de cocción de los vegetales y otros alimentos, depende de cuánto tiempo los cocina, a que temperatura los cocina y la cantidad de humedad que se utilizan al cocinarlos.

A continuación, adjuntamos algunos conceptos básicos interesantes sobre los vegetales, carbohidratos y como cocinarlos.

Conversión del almidón al azúcar

El calor puede ayudar a aumentar la velocidad con que los almidones vegetales se convierten en azúcares vegetales. Una patata rosada horneada, por ejemplo, perderá cerca del 10% de su contenido total de almidón en estado crudo y convertirá ese contenido de almidón en el azúcar. Desde una perspectiva nutricional, esta pérdida de almidón y el aumento de azúcar es relativamente pequeña y no suele ser un motivo de gran preocupación. Sin embargo, la cocción del almidón de las verduras también puede aumentar su valor de índice glucémico (IG). Este aumento en el IG (a menudo relacionadas con la transformación de los almidones en azúcares) es válido para las hortalizas como la papa, la batata, el ñame, los plátanos y las zanahorias. Una zanahoria cruda usualmente tiene un valor de IG en el rango de 15 a 20. Una zanahoria cocida normalmente tiene un valor de IG en el rango de 35 a 50.

Cambios en el almidón resistente

Investigaciones han demostrado cambios definitivos en los niveles de almidón resistente en forma natural en los vegetales (y otros alimentos). Los almidones resistentes generalmente se consideran como carbohidratos que resisten tanto el viaje a lo largo del tracto digestivo hasta llegar al intestino grueso, como las bacterias útiles con necesidades metabólicas y las células que recubren el intestino grueso. Sin embargo, la relación precisa entre la cocción de vegetales y el almidón resistente aún no está clara. En algunos casos, la cocción de las verduras ha presentado resultados muy favorables con respecto a la cantidad disponible de almidones resistentes. En otros casos, no se ha determinado ningún cambio en los niveles de almidón resistente como resultado de la cocción.

Cocinarlos en seco versus el calor líquido

Cuando las verduras se hierven en agua, algunos de sus azúcares y almidones se pierden en el agua de la cocción. Cuando las verduras se asan o tuestan en el horno, no se pierde azúcares y almidones como en el agua. Por esta razón, verduras como las judías verdes que normalmente se hierven, pierden un pequeño porcentaje de azúcares y almidones en el agua de la cocción, mientras que no sucede al asar las judías verdes al horno. Sin embargo, estos cambios en la composición de los carbohidratos son una vez más, relativamente pequeños y no suele ser un factor importante en la decisión sobre cual método de cocción utilizar.

Recomendaciones generales

En lo que se refiere al contenido de carbohidratos, los verduras en general, se puede disfrutar sin problemas ya sea en forma cruda o cocida. Las proporciones de azúcar de almidón pueden cambiar durante la cocción, al igual que las cantidades de almidón resistente disponible y el valor de IG. Entre todos estos factores, el valor de IG puede ser el factor más importante a considerar para las personas que siguen una dieta enfocada en controlar azúcar en sangre y mantener el balance de la insulina.

Fuente: The World's Healthiest Foods

viernes, 4 de septiembre de 2009

ALERGIAS? QUE SON? QUE LAS CAUSAN?

image Las alergias son desórdenes del sistema inmunológico, al igual que las enfermedades autoinmunes. Suceden cuando las defensas de nuestro organismo reaccionan exageradamente a ciertas sustancias normalmente inofensivas en el medio ambiente, tales como polen, caspa de animales, medicamentos, alimentos, olores o partículas aéreas. Casi cualquier cosa puede desencadenar una reacción alérgica, que puede variar de leve y molesto a repentina y peligrosa para la vida.

Las enfermedades autoinmunes son aquellas en las que nuestro sistema inmunológico funciona de un modo anormal reaccionando frente a algunas células de nuestro cuerpo como si fueran “enemigos” y por tanto dañándolas. En el caso de las alergias sucede algo parecido; el cuerpo reacciona de un modo desproporcionado frente a sustancias que no representan ningún peligro para nuestra salud.

La incidencia tanto de las alergias como de los desórdenes del sistema inmunológico están aumentando considerablemente en todo el mundo, se cree que debido a cambios en la producción alimentaria, transporte y otros. Entre algunos datos importantes, podemos mencionar:

  • El número de niños diagnosticados con dermatitis alérgica en los EE.UU. ha aumentado de un 3% en los años 60 a un 10% en los 90.
  • En Suecia, Suiza, Alemania, Dinamarca y Japón también se ha registrado un claro aumento en las afecciones alérgicas.
  • El aumento del asma ha sido concienzudamente documentado. En los EE.UU. alcanzó alrededor de un 30% entre 1980 y 1987. Entre 1990 y 1992, el número de personas en ese país que declararon padecer asma aumentó de 10.4 a 12.4 millones. El asma es mucho más frecuente entre los niños afroamericanos que entre los niños blancos (un 26% más frecuente). Desde 1980 a 1987, las muertes por asma en los EE.UU. aumentaron un 30%.
  • También se ha incrementado en Australia, Canadá, Gran Bretaña y Nueva Zelanda. Del mismo modo que el asma, en los EE.UU., los índices de mortalidad son más altos entre las minorías: en el período entre 1982 y 1992, los afroamericanos fueron tres veces más propensos a morir de asma que los blancos.
  • Investigadores franceses observaron que en Francia entre 1984 y 1992 las alergias severas a alimentos habían sido mayormente causadas por alérgenos ocultos en las comidas muy procesadas.

Las sustancias implicadas en el aumento de los desórdenes del sistema inmunológico son toxinas ambientales, tanto las aéreas como las contenidas en alimentos. Científicos japoneses, que investigan el alarmante aumento de las alergias al polen en su país desde los años 50, han demostrado que la exposición a emisiones de diesel exacerba las respuestas alérgicas al polen.

Causas

Se cree que las dietas muy desequilibradas y llenas de aditivos pueden ser una de las causas, por lo tanto se recomienda eliminar de nuestra dieta todos aquellos alimentos y productos con aditivos químicos, y aquellos que puedan producirnos algún tipo de alergia como la leche de vaca y los lácteos en general, soja o soya, café, naranja, pimiento, berenjena, etc. Debemos incluir mayormente alimentos antioxidantes, como frutas y verduras, y disminuir las grasas saturadas.

Pero principalmente, necesitamos aprender a escuchar a nuestro cuerpo, para determinar que cosas pueden causarnos alergias. A continuación, detallamos algunos detonantes comunes:

Polen

pollen

La exposición al polen de los árboles, pastos y hierbas pueden desencadenar la fiebre del heno o alergias estacionales. Los síntomas incluyen estornudos, goteo nasal, congestión nasal, picazón y lagrimeo en los ojos. Los tratamientos incluyen medicamentos de venta libre, prescripciones médicas, y vacunas para la alergia. Los síntomas se pueden prevenir, quedándose en casa en días de viento cuando los recuentos de polen son altos, cerrando las ventanas, y usando el aire acondicionado.

Caspa de animales

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Las proteínas secretadas por las glándulas sebáceas de la piel de un animal y presente en su saliva puede causar reacciones alérgicas para algunos. La alergia puede demorar dos o más años para desarrollarse y síntomas pueden no desaparecer hasta meses después de tener contacto con el animal. Si su mascota está causándole alergias, haga de su dormitorio un sitio libre de mascotas, evite las alfombras, y bañe los animales regularmente. Un filtro HEPA y pasar la aspiradora con frecuencia también puede ayudar. Las vacunas para alergia pueden ser beneficiosas.

Los ácaros del polvo

image Los ácaros son organismos microscópicos que viven en el polvo doméstico. Se desarrollan en áreas de alta humedad y se alimentan de las células muertas de la piel de los humanos y sus mascotas, así como del polen, bacterias y hongos. Para prevenir las alergias por ácaros, cubra los colchones, almohadas y bastidores, utilice almohadas hipoalergénicas, lave las sábanas semanalmente en agua caliente, y mantenga la casa libre de artículos colectores de polvo tales como animales de peluche, cortinas y alfombras.

Picaduras de Insectos

image Las personas alérgicas a las picaduras pueden tener una reacción alérgica severa o incluso que pueda poner en peligro su vida. Los síntomas incluyen hinchazón y enrojecimiento extenso en la picadura o mordedura que puede durar una semana o más, náuseas, fatiga y fiebre de baja. En raras ocasiones, las picaduras de insectos pueden causar choque anafiláctico, que puede incluir dificultad para respirar, urticaria, hinchazón de la cara, la garganta o la boca, pulso rápido, mareos, o una rápida caída en la presión arterial. Aquellos que tienen alergias severas, se les debe administrar epinefrina inmediatamente después de una picadura, y se recomienda vacunas para la alergia a fin de prevenir anafilaxia por picaduras en el futuro.

Moho

image Los mohos producen alérgenos, sustancias irritantes, y en algunos casos, sustancias potencialmente tóxicas. La inhalación de esporas de moho o tocar el moho puede causar reacciones alérgicas en personas sensibles. Hay muchos tipos de moho; todos necesitan humedad para crecer. Se pueden encontrar en zonas húmedas, como sótanos o cuartos de baño así como en el césped o mantillo. Evite actividades como rastrillar las hojas, que pueden desencadenar síntomas. Ventile las áreas húmedas en el hogar.

Alimentos

image Leche, mariscos, nueces y trigo se encuentran entre los alimentos más comunes que causan alergias. Una reacción alérgica ocurre generalmente dentro de minutos después de comer el alimento causante de la alergia. Los síntomas incluir el asma, urticaria, vómitos, diarrea, e hinchazón alrededor de la boca y pueden ser graves. Evite ingerir varios alimentos alergénicos al mismo, pero si se expone, se recomienda tratamiento con antihistamínicos o corticoides. En situaciones de peligro para la vida, se necesita una inyección de adrenalina.

Látex

image El látex de los guantes, condones, y ciertos dispositivos médicos pueden desencadenar alergia. Los síntomas incluyen erupciones cutáneas, irritación ocular, secreción nasal, estornudos, respiración sibilante, y picazón en la piel o la nariz. Las reacciones alérgicas pueden variar desde enrojecimiento de la piel y picazón, hasta anafilaxia que puede dificultar la respiración, causar urticaria y problemas gastrointestinales. Aquellas personas alérgicas deben usar una pulsera de alerta médica y llevar un kit de adrenalina.

Medicamentos

image Los síntomas de alergias a medicamentos, como la penicilina o la aspirina, puede variar de leve a potencialmente mortal y pueden incluir urticaria, picazón en los ojos, congestión e inflamación en la boca y la garganta. Es mejor evitar el medicamento por completo; sin embargo, si se expone, se recomienda tratamiento con antihistamínicos o corticoides. Para la tos y congestión pulmonar, se prescriben broncodilatadores y para síntomas severos, la epinefrina puede ser necesaria.

Olores o Fragancias

image Fragancias que se encuentra en productos como perfumes, velas con esencia, detergentes y cosméticos pueden causar consecuencias para la salud de leve a severa. Para la mayoría de las personas, los síntomas disminuyen una vez que el olor está fuera del alcance. Para algunos, la exposición repetida puede causar un aumento de los síntomas, que se producen con más frecuencia y por más tiempo. Hay especulación sobre si las reacciones a los olores o fragancias son verdaderas alergias o simplemente una respuesta a un irritante.

Cucarachas

image Guacala! No sólo son las cucarachas espeluznante, sino que una proteína en su materia fecal puede ser un alérgeno problemático. Puede ser difícil erradicar las cucarachas de su hogar, especialmente en un clima cálido, o si usted vive en un edificio de apartamentos donde los bichos pueden pasar de un apartamento a otro. Trate las cucarachas con pesticidas, mantenga una cocina limpia y repare las grietas y agujeros en pisos, paredes y ventanas para impedir su entrada en la casa.

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