lunes, 23 de noviembre de 2009

Chucherías: tentación dulce pero poco saludable

El consumo de golosinas no proporciona a nuestro organismo nutrientes necesarios, por lo que su consumo habitual es desaconsejable. Aportan calorías, azúcares y aditivos en exceso

Detrás de una bolsa de gominolas o de un puñado de chucherías casi siempre hay un niño sonriente que disfruta masticando azúcar coloreado y de diversos sabores, pero no todo termina ahí. A veces, los consumidores, incluso compulsivos, de este tipo de productos son adultos. En esos dulces con nombres o formas tan apetitosos como jamones, plátanos, huevos y moras hay azúcares, jarabe de glucosa, agua, gelatina, aromas, colorantes y otros ingredientes con los que se elaboran las gominolas coloreadas. Si en lugar de estar cubiertos de azúcar brillan al modo de regalices y fresas es porque en su elaboración se han utilizado aceites y ceras. Pero ninguno de estos ingredientes son necesarios o provechosos para la dieta, ya que hay alimentos que aportan esos nutrientes en proporciones más equilibradas que las de las chuches. De manera que cada vez que se premia a los niños con un puñado de chucherías se incorpora a su organismo una dosis de azúcares y aditivos que no tiene consecuencias negativas directas para su salud pero que, en lo que respecta al azúcar, por su vinculación con la obesidad y la caries, deben consumirse sólo en ocasiones y con moderación. En cuanto a los aditivos, no tienen por qué causar problemas ya que antes de ser autorizados han sido testados, pero siempre que se pueda es mejor evitarlos. Consumir golosinas con frecuencia o en grandes cantidades es un hábito poco saludable porque propicia malas digestiones e hinchazón abdominal, y se asocia también a las infecciones de hongos, bacterias y parásitos que, a su vez, generan una mayor ansiedad por ingerir azúcares. El abuso de dulces predispone, además, a la obesidad, a la diabetes, a la caries y a los problemas cardiovasculares.

Una bolsa de chuches, la mitad de las calorías del día

image Tras comprobar cuáles son los ingredientes con los que se elaboran las golosinas -glucosa, dextrosa, jarabe de caramelo, colorantes, acidulantes potenciadores del sabor y gelificantes, aceites y ceras - el comentario dietético es rotundo: las golosinas carecen de interés nutricional, son del todo prescindibles en la dieta. Y su consumo continuado no es conveniente porque aportan muchas calorías (de 320 a 360 calorías cada cien gramos), azúcares (entre 70 y 80 de cada 100 gramos son mero azúcar) y un rosario de aditivos. Una generosa bolsa de chucherías, de esas de domingo y fiestas de guardar, aporta a los niños la mitad del azúcar que necesitan para todo el día. Los fabricantes de golosinas no están obligados a indicar en la etiqueta el total de azúcares de su producto, por lo que en muchos casos esta información no está al alcance del consumidor.

Los niños de entre 4 y 10 años necesitan una dieta de unas 1.800 calorías, y lo adecuado es que el aporte de azúcar represente entre el 10% y el 18% del valor energético total de esa dieta. Ello supone un máximo de 340 calorías por día provenientes de azúcares, que corresponden a 85 gramos (1 gramo de azúcar aporta 4 calorías; si el gramo es de grasa, son 9 calorías). Esta cantidad máxima de azúcares incluye el azúcar utilizado como edulcorante pero también el que contiene alimentos y productos como frutas, zumos, galletas, cereales, refrescos, bollos. El azúcar es imprescindible para el funcionamiento de nuestro organismo, pero una alimentación normal es suficiente para proveernos del azúcar necesario.

El problema, incluso en quienes no comen golosinas, suele ser el exceso de azúcar y no al contrario. Cuando se digiere el azúcar, el organismo logra el equilibrio químico y atrae ciertos nutrientes, como los minerales magnesio y fósforo y las vitaminas del grupo B. Pero un exceso de azúcares origina deficiencias orgánicas de estos nutrientes, deteriora la energía vital y causa apatía, fatiga y debilidad muscular. Inhibe, además, la capacidad de los glóbulos blancos (leucocitos), que son parte de las defensas del organismo, para hacer frente a las bacterias. Y demasiado azúcar favorece, asimismo, los catarros e infecciones y la aparición de la caries: las golosinas pegajosas quedan adheridas a los dientes y las bacterias de la boca transforman sus azúcares en ácidos que deterioran el esmalte dental; es por ello que se insiste en la necesidad de cepillarse los dientes después de comer chucherías.

Colorantes y alergias

En las gominolas y otros productos coloreados como los 'flashes' (polos de hielo), los aditivos colorantes tiñen los azúcares. En los aperitivos salados como gusanitos y similares colorean la harina, la grasa y la sal. Y la mayoría de estos colorantes son artificiales. Entre ellos figuran los azoicos, que pueden dar lugar a reacciones adversas en individuos predispuestos. Algunos son capaces de desencadenar ataques de asma en niños con este problema y reacciones alérgicas cutáneas en personas hipersensibles. Se incluyen en este grupo la tartracina (E102), amarillo de quinoleína (E104), amarillo anaranjado S y amarillo ocaso FCF (E110), azorrubina o carminosina (E122), rojo cochinilla A (E124), rojo allura AC (E129) y azul patente V (E131). No obstante, el nivel de colorantes de las golosinas no es tan excesivo, aunque por sus llamativos tonos parezca lo contrario. Un niño de 15 kilos de peso que consuma cien gramos de chucherías alcanzaría como mucho sólo el 10% de su dosis diaria admisible. Por tanto, el de los aditivos (salvo el caso de los consumidores hipersensibles antes citado) no es un problema nutricional importante de las chucherías, que sí el del azúcar.

Chucherías sin azúcar

image La mejora de la calidad nutricional de las golosinas es un gran reto para la industria de estos productos, que es consciente de que los consumidores están cada vez más concienciados de que la dieta saludable y equilibrada es uno de los fundamentos de la salud. Caramelos y chicles sin azúcar fueron el inicio (hoy se habla incluso de golosinas con propiedades funcionales -pensemos en chuches enriquecidas en omega 3 o calcio- pero eso aún está por verse) han marcado las distancias, al conseguir que el niño o adulto disfrute de un dulce sin preocuparse por el exceso de calorías que le supone ese consumo. Los "edulcorantes de volumen" o "polioles" proporcionan un intenso sabor sin incorporar apenas calorías. En este grupo se incluyen el sorbitol, manitol, isomalt, maltitol, lactitol y xilitol. La Asociación Española de Dietistas Nutricionistas (AEDN) ha desvinculado estos caramelos y chicles sin azúcar de su tradicional relación con la obesidad y la caries. Pero tienen un punto flaco: edulcorantes como sorbitol y xylitol, en grandes cantidades, pueden provocar dolores abdominales y diarreas, debido a su efecto laxante.

Atención, abuelos

Los abuelos han de poner también de su parte en la nutrición de los más pequeños, y por mucho que quieran ver felices a sus nietos en los momentos que comparten con ellos, no deben decir "sí" a todo. Han de evitar, por ejemplo, que se conviertan en malos y caprichosos comedores. Padres y abuelos han de saber que bollos, galletas, chucherías y refrescos azucarados no deben consumirlos los niños (y tampoco los mayores) con frecuencia. Hay que predicar con el ejemplo y es muy interesante llegar a un acuerdo con los niños para que reserven este consumo para ocasiones especiales. Es importante que lo comprendan y asuman; si no, muchos de ellos acabarán comiendo estos productos a escondidas o en lugares y momentos en que sus padres y abuelos no los vean. Recordemos que:

  • Las chuches tienen demasiado azúcar, además de muchos aditivos, entre otros aromas, colorantes, saborizantes. Y son una bomba de calorías.
  • No pueden complementar platos ni, menos aún (y aquí entran también bollos, galletas y similares) sustituir un plato o una comida.
  • Consumidos con frecuencia o en grandes cantidades, causan problemas: quitan apetito a los niños, y promueven la caries y el exceso de peso.
  • Hay que enseñarles a los peques que reserven las chuches para días y momentos especiales. Aunque no lo parezca, disfrutarán más de ellos que si los comen cada día. Y los asociarán con el día de descanso o fiesta y con el premio, es decir, con cosas positivas e, importante, ocasionales.

Fuente: CONSUMER EROSKI

jueves, 19 de noviembre de 2009

DIA INTERNACIONAL DEL AIRE PURO

Hoy, 19 de noviembre de 2009, celebramos el “Día Internacional del Aire Puro”, establecido por la Organización Mundial de la Salud en 1997 y que anualmente se celebra el tercer jueves de noviembre a nivel mundial, en virtud de los billones de personas expuestas a la contaminación ambiental que afecta la salud, los ecosistemas y la condición climática de nuestro planeta.

Uno de los recursos mas importantes es el aire que respiramos diariamente, y que a pesar de ser un bien común, cada vez es menos puro, ya que los seres humanos hemos contaminado nuestro medio ambiente con diferentes tipos de gases y sustancias que afectan negativamente la calidad del aire.

Algunos de los factores que contribuyen a la contaminación ambiental son: el smog causado por la combustión de todo tipo de vehículos, la polución de los gases de desecho de las industrias, los gases emitidos en la descomposición de los desechos que encuentran en basurales al aire libre, la quema de plásticos y basura, y especialmente el tabaquismo.

El objetivo de esta conmemoración es generar conciencia en la comunidad y animar a los fumadores a abstenerse de fumar por 24 horas; principalmente en espacios públicos cerrados, respetando el derecho de quienes no desean hacerlo y que son seriamente perjudicados por el humo de los fumadores. Este día se podría considerar como un buen primer paso para abandonar la adicción e iniciar el camino hacia una mejor calidad de vida

imageEn varios países se han implementado lineamientos para designar áreas de fumadores y no fumadores, lo cual no representa ningún beneficio, ya que el humo se esparce por el ambiente, afectando igualmente la salud de los no fumadores.  En virtud de que esta medida no representa ninguna protección, otros países han implementado leyes prohibiendo fumar en cualquier sitio público cerrado o abierto,  so penalización de multas.

Según algunas estadísticas, hay países en los cuales el tabaco es la causa de muerte de más de 45,000 mil personas anualmente, lo que equivale a una muerte cada 13 minutos, o algo así como si un avión se estrellara todos los días con 100 pasajeros.

También se sabe que las personas adultas expuestas al humo de tabaco ajeno tienen entre un 25 y 30% más de riesgo de padecer infarto de miocardio y 30% más de riesgo de padecer cáncer de pulmón en comparación con quienes no están expuestos; y se cree que por lo menos 1 de cada 10 muertes producidas como consecuencia del tabaco, ocurre en no fumadores, o sea, en los fumadores pasivos.

La Organización Mundial de la Salud considera al tabaquismo como la más grave enfermedad prevenible contemporánea”, ya que causa mas muertes que el alcoholismo, el sida, las drogas ilícitas, los accidentes de tránsito, las enfermedades y la violencia, combinados.

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Cuales son las ventajas que se obtienen al dejar de fumar?

  • Se reduce la mortalidad general.
  • El riesgo a padecer cáncer.
  • Enfermedades cardiovasculares y pulmonares.
  • El riesgo durante el embarazo.
  • No sentirse discriminado socialmente.
  • No malgastar dinero en cigarrillos.
  • Mejora el sentido del olfato y del gusto.
  • Aumenta su productividad y su energía.
  • Su familia no se enfermará por su culpa.
  • Usted será un ejemplo para sus hijos, evitando que caigan en esta adicción.
  • Disfrutará más de su vida sexual.
  • Mejora su calidad de vida y le añade años a su vida.

image Por todo esto, en este día se pide a quienes ya han dejado de fumar y a quienes nunca lo han hecho, que le den el apoyo necesario a los fumadores, pero sin reprimendas ni reproches. Este esfuerzo se traducirá en una efectiva y progresiva prevención de enfermedades, discapacidad y muertes prematuras, debidas actualmente al tabaquismo, en busca de mejorar los niveles de salud y calidad de vida de los fumadores tanto activos como pasivos.

Como una medida de apoyo, les dejo un enlace a una guía para dejar de fumar:

GUIA DE AUTO AYUDA PARA DEJAR DE FUMAR

viernes, 13 de noviembre de 2009

El chocolate amargo ayudaría a reducir el estrés

image Comer chocolate oscuro puede reducir las hormonas del estrés, según investigaciones recientes.

Al parecer, las ansias de comer chocolate, sobre todo, ante situaciones de estrés, podrían estar justificadas, después de todo: según una reciente investigación, comer chocolate amargo puede reducir las hormonas del estrés, en las personas que se sienten estresadas.

Según el estudio realizado por un grupo de científicos suizos y alemanes, se descubrió que consumir una barra de chocolate amargo al día (1.4 onzas) por dos semanas, reduce los niveles de la hormona cortisol, vinculada con el estrés.

Recientemente se han hecho algunos hallazgos relacionados el beneficio potencial para la salud que tiene el chocolate amargo, como por ejemplo, se ha determinado que el cacao tiene un alto contenido de una clase de antioxidantes llamados flavonoides, que han sido vinculados a una serie de beneficios para la salud.

También se está investigando otros compuestos en el chocolate amargo que pueden ofrecer beneficios para la salud, como mejorar la sensibilidad a la insulina, reducir la presión arterial y mejorar el estado de ánimo.

Para el estudio, se midieron los efectos de la ingestión de 40 gramos de chocolate amargo diariamente por dos semanas.  Se utilizaron 30 voluntarios adultos sanos. La mitad del chocolate (20 gramos) se comía a media mañana y la otra mitad (20 gramos), a media tarde. Durante las dos semanas que duró el estudio, se tomaron muestras de sangre y orina para medir los niveles de las hormonas del estrés.

Los niveles de ansiedad de los participantes se determinaron al inicio del estudio, y se recolectaron muestras de orina y sangre para análisis, al inicio y final del estudio.

Los resultados mostraron que comer chocolate amargo todos los días redujo los niveles de la hormona del estrés en los sujetos que tenían niveles altos de ansiedad.  También se concluyó que el chocolate amargo parece tener efectos beneficiosos sobre el metabolismo de los participantes y la actividad microbiana en el intestino.

El estudio fue realizado por investigadores del Centro de Investigación Nestle en Lausanne, Suiza, y fue publicado en el Journal of Proteome Research.

Aunque este estudio se realizó con una muestra bastante pequeña, igualmente ofrece evidencia de que el chocolate amargo tiene sus beneficios. 

Así que … a comer chocolate amargo.

 

martes, 10 de noviembre de 2009

El ajo, la penicilina natural del 2050 está ya aquí sin efectos secundarios

El ajo es un vegetal que parecía uno más de la cocina, pero no es así, es único y contiene la alicina clave para la prevención y cura de la tuberculosis. Aquí lo estudiamos desde el punto de vista científico mencionando su historia, su mitología desde la antiguedad.

En este reportaje todo sobre este vegetal: su historia, su mitología, sus usos domésticos y las ultimas investigaciones científicas sobre el. Revelan sus propiedades curativas realmente sensacionales que quedan aquí resumidas. La ciencia puso algunas objeciones que íntegramente recogemos. Un trabajo periodístico extenso pero eficaz. Aplicarlo puede mejorar su salud.

image El ajo pertenece a la familia de las Liliáceas, que abarca unas 3.500 especies de plantas herbáceas y árboles. El género Allium, que incluye también hortalizas tan conocidas como las cebollas, las cebolletas, el cebollino y el puerro, el ajo es el más importante de la familia.

Las propiedades saludables del ajo como condimento y medicamento ya eran conocidas por los antiguos egipcios, hebreos y romanos. En la actualidad, su uso terapéutico quedó relegado a favor de su uso como condimento pero tal olvido ha sido subsanado según decimos aquí.

Según los historiadores, el ajo procede de los países del centro de Asia -en concreto del Allium longicuspic, una variedad de ajo endémica de Asia central-, desde donde se propagó al área mediterránea y, de ahí, al resto del mundo. Hay evidencias de que el ajo ya se consumía en Egipto hace 5.000 años. Durante siglos el consumo de los dientes de ajos ha estado ligado a la Medicina popular. Un papiro egipcio del siglo XV antes de Cristo, el Codex Ebers, incluye 22 formulas en las que se nombran los ajos para luchar contra dolencias como cardiopatías, cefalalgia, mordeduras, lombrices, tumores y otras.

El ajo es sinónimo de vitalidad. No sabríamos decir si es más precioso para nuestro organismo, el arte de un fisioterapeuta. Pero cuando se ve crecer en el huerto, es seguro que la salud y la alegría reinan en la casa.

image No tiene que haber día sin ajo. Para muchos fue un alimento tan importante como el propio pan. Las amas de casa no se cansaban de alabar esa costumbre de dar a los niños para merendar un chapon, un pan frotado con ajo empanado en aceite de oliva.

El ajo es primo de la azucena y del muguete. Este “senador” del huerto, de levita verde, cabeza florida desmelenada y bulbo rosa o alabastro es asiático oriundo de regiones donde las personas viven muchos años, donde los viejos son más canosos y donde, curiosamente, el porcentaje de afecciones cancerosas es más bajo que en cualquier otro lugar del mundo.

Egipto antiguo: la primera huelga de la historia, los esclavos exigen su dieta de ajo

Hace mucho tiempo que el ajo conquisto Egipto. Los faraones lo daban todos los días a los esclavos constructores de pirámides. En aquella época se hacían también collares de ajos para los niños, para protegerlos de los parásitos, y se utilizaba la planta para descubrir la fecundidad de las mujeres.

Por ello, no es de extrañar que en los enterramientos de los faraones se incluyeran vasijas conteniendo ajos y cebollas, para condimentar adecuadamente sus comidas de ultratumba.

Entre los defensores históricamente famosos, de los ajos, se encuentran Aristóteles, Hipócrates, Aristofanes, Plinio el Viejo, Herodoto y, más modernamente el mismo Pasteur.

El consuno del ajo también esta arraigado en las culturas de China y de la India.

Pero antes de dejar Egipto y las Pirámides, he aquí una leyenda breve que Herodoto (11.125), recogió como historia en que nos da describe cuenta la primera huelga, ya citada, de brazos caídos en la historia de la humanidad la incluimos en este largo trabajo por que esta ligada y motivada por el ajo. Durante la construcción de la pirámide de Keops, miles de esclavos dejaron los picos y palas de aquel tiempo o las herramientas que usaban y se negaron a trabajar. Se mandó recado al Faraón y se le dijo la causa de aquel insólito fenómeno. Resultó que los esclavos constructores habían dejado de recibir su dieta diaria de ajo y la reclamaban. Se indagó más a fondo y se averiguó que varios crueles capataces querían ahorrarse el ajo y el tiempo que los esclavos empleaban en comer su almuerzo, diez o quince minutos (algo así como el Tea- Break de los ingleses).

El Faraón despidió a los capataces culpables y el ajo lo sirvieron varios magistrados de la Corte, en abundancia pues no podían repudiar a los obreros y la pirámide tenia que se terminada.

Y ahí esa Keops, para quien quiera verla.

En las Olimpiadas de la Antigüedad, el ajo la “droga” de los atletas

Los griegos hacían también pues, gran consumo de ajos a pesar de llamarlos “rosa fétida”. Según la Odisea, el dios Hermes recomendó el ajo a Ulises contra los encantamientos de la bruja Circe que convertía a los hombres en cerdos. En los Juegos Olímpicos de entonces, los atletas comían un diente de ajo antes de competir. Galeno, la eminencia médica de la época, hizo del ajo la panacea de los olímpicos. Su colega Dioscorides veía en el un tónico, un diurético, un vermífugo, un antídoto contra los venenos y el remedio del asma, la ictericia, el dolor de muelas y las erupciones cutáneas.

También los griegos tenían la costumbre de poner bulbos de ajo sobre las piedras den los cruces de camino para ofrecerlo a Recata, la diosa de la magia, los hechizos y las seducciones y así ganar sus favores. En los países del bajo mediterráneo se le conocía por el nombre de “alium”, palabra de origen céltico que significa ardiente. Este termino derivó en la denominación actual en la mayoría de las lenguas latinas. En la Edad Media, el ajo era elogiado como remedio eficaz de numerosas enfermedades.

image La planta del ajo silvestre crece también en regiones de Europa meridional y es en esa zona donde se cultivan los ajos por su importancia comercial, sobre todo España, Francia e Italia. España ostentaba el cuarto nivel mundial en la producción de ajos, pero Egipto le desplazó y también Rusia. Una buena parte de la producción española se dedica a la exportación.

A finales de siglo XIX, los españoles introdujeron el ajo en el continente americano.

En los comercios de todos los países se pueden distinguir en grupos de ajos identificados por el color de su piel: ajo blanco o común, rustico, resistente y carnoso, de mayor tamaño que el ajo morado, de buena productividad y conservación. Suele consumirse seco y se caracteriza por su marcado sabor y aroma persistente. Es la variedad más común en casi todas partes. En cuanto a sus propiedades nutritivas: si se revisa el análisis bromatológico de los ajos, es sorprendente su elevado aporte energético, gracias a su riqueza en proteínas e hidratos de carbono, en comparación con el resto de verduras y hortalizas. No obstante, la cantidad que se consume de ajo, en cada plato, no es equivalente a la de otras verduras. Por ello, el aporte nutritivo y energético de esta hortaliza es casi irrelevante. Todo esto a pesar de su riqueza mineral (potasio, fósforo, magnesio, zinc y yodo) y vitamínica, en la que destaca el contenido de vitaminas del grupo B, como la B1, B3, B6 y con cantidades discretas de vitamina C y E.

image A través del tiempo y de la historia, se van descubriendo sus virtudes y sus propiedades sin efectos adversos

Mucho más serias son las dos “nuevas” propiedades que la medicina ha descubierto en él: combate la diabetes y baja la tensión arterial. Pero si hubiera que enumerar las múltiples virtudes de los ajos se procedería así:

Primero, es un antibiótico y un antiséptico general. Un célebre sabio confirmó que los vapores de ajo eliminan activamente los microbios peligrosos. En varios países de Europa central se acostumbraba antaño a aplastar dientes de bajo en cada habitación de la casa al menor rumor de epidemia. ¿Otra prueba de la sabiduría popular? Es un regulador de la flora intestinal. Al igual que las aves rapaces mantienen en equilibrio la población de roedores dañinos en los campos, el ajo controla la proliferación en nuestro tubo digestivo de ciertas bacterias peligrosas. Por ello lo recomiendan en la mayor parte de los casos de diarrea, disentería, calambres de estomago, pesadez, flatulencias, etc.

Es un vermífugo extraordinario. Sin miedo a error se puede afirmar que es bueno como antihelmíntico (destrucción natural de toda clase de lombrices, tanto las acáridas como los peligusos oxiaros así como contra la solitaria, con propiedades antisépticas y puede curar o frenar infecciones. En Rusia durante la segunda guerra mundial se trataban heridas de arma de fuego colocando alrededor de las infectadas vendas embebidas en ajo y los rusos evitaron muchas bajas mortales en Stalingrado aunque fue el pueblo que tuvo más muertos durante ese conflicto, por causa de la penuria de ayudas médicas así como por el trato brutal a los heridos. Entonces se introdujeron sistemas casi artesanales de medicina de guerra, a base de vegetales y plantas. El ajo fue vital llegándose a reducir el ajo a vapor e inhalarlo, para las enfermedades pulmonares muy comunes a causa del frío.

Es un incomparable estimulante del organismo y regulador de las funciones esenciales. Esta indicado en los trastornos hepáticos y de las glándulas endocrinas (tiroides, suprarrenales, etc.), gota, ciática, vértigos, zumbidos del oído, sofocos, etc.

Es antidiabético, pues regula la proporción de la glucosa en sangre. Todas las personas nacidas en familias “con riesgos altos” y también los obesos deben hacer de él el mayor uso posible.

image Probablemente los del tubo digestivo, en la medida en que regula el estreñimiento (y, por lo tanto, la autointoxicación) y estimula la secreción de los jugos estomacales al mismo tiempo que desinfecta el intestino. A veces, lamentablemente, no podemos evitar repeticiones de conceptos parecidos.

imageEl ajo es también el mejor amigo del sistema circulatorio. No solo reduce la tensión (la hipertensión, principal responsable del infartos y de la congestión cerebral, que constituye una de las plagas de nuestra época), sino que suaviza los vasos sanguíneos (contra la arteriosclerosis), regulariza el índice de colesterol, favorece la acción de los glóbulos rojos transportadores del oxigeno y combate la intoxicación por la nicotina (¡atención los fumadores empedernidos!) y los contaminantes.

El ajo bajo la lapa de los investigadores: en busca de una molécula llamada alicina

Cualquier cosa que se diga en contra o exagerada a favor del uso del ajo como alimento o medicina, es síntoma de que se puede negar la historia en uno u otro sentido pero no la evidencia de su composición rica en proteínas y calcio; en potasio y fósforo y una buena proporción de las vitaminas ya citadas.

Con paso precavido pero seguro, científicos, herbalistas y hombres de ciencia, quitando al ajo la envoltura de la mitología han investigado naturalmente el cáncer, cotejando también viejas historias en países como Japón, Estados Unidos, Francia, Alemania e Inglaterra, viejos dichos, proverbios y costumbres populares respecto al ajo.

El profesor Eric Block, de la Universidad Estatal de Nueva York, Albany, USA, ha sido íntimo colaborador de E.J. Corey, Premio Nobel de Química de 1990. Desde hace más de 25 años, el profesor Block investiga intensamente sobre compuestos presentes en el ajo. Sus descubrimientos, junto con los de otros científicos nos permiten tener una idea bastante precisa de la situación.

La sustancia mas notable presente en el ajo es la aliina, que constituye por si misma en 0.24% del peso global del vegetal. Es poco olorosa y con mínimos efectos terapéuticos. Sin embargo, cuando se corta un diente de ajo la aliina se pone en contacto con la enzima alinasa y se transforma inmediatamente en otra molécula, la alicina, que es la que proporciona el olor característico al ajo cortado o machacado.

La alicina es muy reactiva, y en los extractos de ajo crudo o cocido se puede encontrar ciertos derivados químicos de la misma, bautizados como ajoenos y ditiinas, que poseen una potente acción antiagregante plaueteria, protectora contra la arterosclerosis. Pero aun hay más, tiene una gran actividad antitumoral y antifúngica, así como antioxidante contra los perjudiciales radicales libres. En general, ya se conocían con anterioridad eso efectos antiinfecciosos de los ajos. Por ejemplo, el jugo de ajo diluido 125.000 veces, inhibe en laboratorio el crecimiento de numerosas bacterias y muchos hongos y levaduras. Datos epidemiológicos sobre diversas poblaciones, con diferentes consumos de ajos y de cebollas, también han confirmado los efectos benéficos cardiovasculares antiinfecciosos que proporciona el consumo semanal de más de 10 gramos de ajo o de 300 gramos de cebollas. Sin embargo, los preparados comerciales de ajo, que contiene alicina, pero que no dan lugar a la producción de ajoeno, no muestran las mismas propiedades anticoagulantes o antiateroscleróticas que los preparados de ajos crudos o cocinados.

La Bioquímica; los científicos del Instituto de Weizmann, Rehoboth, Israel, han sido capaces de lograr y patentar la síntesis química industrial de grandes cantidades de la molécula aliina y, con la enzima alinasa, biotecnológicamente, han logrado su transformación en alicina muy pura. Usando esta alicina pura, han investigado sus efectos moleculares, plasmando sus investigaciones en diversas publicaciones tales como: la revista Antimicrobial Agents and Chemoterapy y la Biochimica Biophysica Acta. En resumen, han llegado a demostrar la acción antimicrobiana de la alicina. El compuesto que se forma al partir, o machacar o cocinar los ajos, se debe a que actúa como un potente inhibidor de ciertas enzimas tales como cistein-proteinasas y deshidrogenasas.

Estos dos tipos de enzimas representan un papel importante en el tratamiento de las infecciones causadas por bacterias, hongos y virus. Por otra parte, la aliina también inhibe ciertas enzimas con grupos tioles (azufrados), que participan en la biosíntesis del colesterol, por lo que ello podría explicar el postulado efecto hipocolesterolemico del ajo y también sus saludables propiedades cardiovasculares. Sentimos de veras meternos en nomenclaturas médicas, tan difíciles de masticar como el ajo, pero este trabajo es para todos nuestros usuarios.

Los resultados saludables del consumo de ajo, bioquímicamente, se están confirmando, pero para que tengan lugar es necesario la ingestión de la sustancia olorosa que les da su olor característico, cuyos derivados volátiles inevitablemente exhalamos en la respiración y transpiración.

El chicle de ajo (ajo masticado), una formula del Dr. Islam contra la tuberculosis que hoy resiste a los antibióticos clásicos de laboratorio

Investigadores de la Jawaharlal Nehru Medical Collage, de la india Lagar Muslim University, con el Dr Islam a la cabeza, han anunciado otra noticia en base a esta planta que ha sido llamada por el bioquímica David Mirelman del Instituto Weizmann “medicamento maravilloso, comparable en importancia a la aspirina”. El Dr. Islam se ha concentrado en el gen de la alicina y en la forma de obtenerlo mediante masticación. Es lo Que “Diáspora” ha bautizado como “chicle de ajo”.

Solo que el Dr. Islam ha encabezado un largo proyecto teniendo como blanco, la tuberculosis pulmonar (TB) cuyos rebrotes en varias partes del tercer mundo e incluso en los países desarrollados, especialmente en los Estados Unidos, se muestran muy agresivos resistiendo a los antibióticos. El Dr. Islam hace tiempo estudiaba una alternativa a la penicilina.

Sus notables hallazgos han sido publicados en el prestigioso órgano de la Federación de Sociedades de Bioquímica Europeas (FEBS), sin copyright.

image En los pasados años los científicos de la Universidad de Utzech (Holanda) y la coreana Chungnam National University independientemente del Nehru Collage citado se ha concentrado en las respuestas inmunitarias en la tuberculosis humana.

El Dr. Islam ha establecido específicamente el papel curativo del ajo para prevenir la tuberculosis pulmonar (TB) y un eventual tratamiento de esta enfermedad.

Refiriéndose a eso altos estudios y logros, Hill Sardi, presidente de “Knowledge of Health Incorporated” en los Estados Unidos ha dicho que este logro tan sólido avalado por una investigación que ha durado tanto tiempo podría rivalizar con los descubrimientos de Pasteur y de Fleming. Sardi dirigiéndose a un gran publico en una conferencia celebrada en New Jersey hace poco, aclaró entre otras cosas que al hablar de la alicina hay que tener en cuenta que hay dos componentes del ajo que deben mezclarse y se mezclan cuando el polvo del ajo entra en el estomago. Una enzima llamada alinasa se combina con la aliina al entrar en el estomago, para formar la alicina. Pero el ácido estomacallos puede neutralizar y la deseada alicina no siempre se produce. El descubrimiento comparable a los de Pasteur y de Fleming (según el doctor Sardi) es que las cápsulas de ajo, cuya promoción y venta en farmacias son universales, no son eficaces en el mencionado proceso –aunque pueden tener otras propiedades- es que por culpa de los ácidos digestivos y las enzimas- se anula la formación de la alicina, la clave en cuanto a la prevención y cura de la tuberculosis. Para que el ajo sirva realmente para algo, y ahí está el quid del descubrimiento, es preciso masticarlo durante unos minutos entre los dientes (como si fuera un chicle) y mantenerlo bajo la lengua durante unos minutos.

Los beneficios de la alicina como antioxidante tardan en manifestarse unos minutos. Las significación de este oxidante natural es que no requiere un almacenamiento sofisticado ni sistemas especiales de ventilación o transporte. Es fácil de obtenerlo pues el ajo se produce en casi todos los países del mundo, a bajo costo y al alcance de todos. “Y pienso en el Tercer Mundo al decir y hacer todo esto”, ha declarado el Dr. Islam.

Creo que hemos informado ya que el repetido Dr. Islam publicó abiertamente y con todo detalle sus estudios sin beneficio adicional alguno y sin condiciones económicas especiales. Ojalá que todos los investigadores del mundo y los devoradores de patentes hicieran lo mismo. Si tal cosa ocurriera el Sida, la malaria, el dengue, etc. Y muchas enfermedades tropicales o no, tendrían ya su vacuna o un remedio preventivo.

Los estudios confirman la tesis del Dr. González Saviolli, de la Federación Argentina de Cardiología

Los investigadores de la Universidad de Stanford, en Estados Unidos, llevaron a cabo un registro durante seis meses de 170 personas de entre 30 y 65 años que tenían LDL (o lipoproteína de baja densidad, el llamado colesterol “malo”) moderadamente alto.

Los participantes fueron divididos en cuatro grupos. Uno de los grupos consumió un diente de ajo de cuatro gramos cada día; el segundo ajo pulverizado y el tercero un extracto de ajo. El cuarto un placebo. Todos los meses se median sus niveles de colesterol. Pero antes se pidió a todos lo participantes que evitaran el consumo de alimentos que contuvieran ajo y redujeran su ingestión de cebolla y clavo, que se sabe contienen ciertos compuestos químicos similares a los del ajo.

Los investigadores esperaban confirmar que el ajo, particularmente crudo, era efectivo en la reducción del colesterol. Sin embargo descubrieron que “ninguna de las tres formas de ajo mostró efectos estadísticamente importantes en las concentraciones de colesterol LDL en la sangre”.

“No se vio ningún efecto secundario grave –agregan- aunque la mitad de los que consumieron ajo crudo mostraron mal olor corporal y mal aliento”.

Fuente original: Globedia

domingo, 8 de noviembre de 2009

Alimentos recomendados para aliviar el dolor de la artritis

Características de la afección, dieta equilibrada, alimentos desaconsejados, otros consejos indispensables.

image La definición sobre esta enfermedad es la siguiente: inflama las articulaciones, se caracteriza por el dolor, la hinchazón, la dificultad para el movimiento y el aumento de la temperatura. Afecta a niños desde los primeros años hasta los ancianos.

Las articulaciones más dañadas son las muñecas, los dedos de las manos y de los pies, los codos, los hombros, las caderas, las rodillas y los tobillos.

Dieta equilibrada

A la hora de ayudar a los fármacos para superar los inconvenientes que genera esta afección, existe una alimentación que resulta adecuada, tanto para prevenirla, como para aliviar sus síntomas.

Se trata de una dieta equilibrada con alimentos que resultan apropiadamente aconsejados. Son aquellos que contienen azufre, como los espárragos, los huevos, el ajo y la cebolla. Con la inclusión de estos comestibles, se favorece la eliminación de metales pesados en el organismo.

El arroz y la avena son convenientes consumirlos en su versión integral.

Dado que los pacientes con artritis reúnen bajos niveles de ácido fólico y zinc en la sangre, deben comer frecuentemente vegetales de hojas verdes, pescados, leguminosas, levadura de cerveza, semillas de girasol y champiñones.

Los pescados más beneficiosos son: sardina, trucha, salmón y arenque.

Asimismo, beber por las mañanas un vaso de agua con dos cucharadas de gelatina, contribuye a reparar los tejidos, los cartílagos y los huesos, como los jugos de zanahoria, apio y col. Ingerir diariamente vitamina E reduce las inflamaciones articulares, mientras que un aliado es el aceite de linaza o nuez.

Alimentados desaconsejados

Hay que evitar carnes que no sean magras (panceta, embutidos, salchichas), lo mismo que leche entera y sus derivados (manteca, quesos grasos).

No hay que comer espinacas ni remolacha porque son ricos en oxalatos, impiden la absorción de calcio, se depositan en las articulaciones en forma de cristales y las dañan.

Otros consejos indispensables

  • Es imprescindible no sufrir sobrepeso.
  • Evitar el traslado de objetos pesados.
  • Sentarse con una posición recta, sin doblar la espalda ni cruzar las piernas.
  • Iniciar el día con un baño caliente y cuando el dolor afecta a manos y pies se precisa que ambos se coloquen en agua caliente durante cinco o diez minutos.
  • Realizar ejercicios de relajación para evitar el estrés, que es una de las principales causas de tensión y dolor de las articulaciones.

Fuente: Sociedad Argentina de Reumatología

domingo, 1 de noviembre de 2009

Algo sobre el Aceite de Oliva

imageEl Aceite de Oliva proviene de la aceituna, que es el fruto del olivo. Tiene grasas monoinsaturadas, que son compuestos antioxidantes beneficiosos para la salud; además, cuenta con una cantidad importante de polifenoles que también aportan beneficios, como aumento del colesterol «bueno» (HDL o de alta densidad), disminución de los triglicéridos y de los marcadores de estrés oxidativo (que es uno de los principales factores de riesgo para la ateroesclerosis y las enfermedades cardiovasculares).

Se supone que el aceite de oliva es uno de las grasas mas saludables, pero a pesar de que esto sea cierto, puede ser perjudicial si consumimos en nuestra dieta, demasiado de los tipos de aceite incorrectos.  El balance correcto de grasas y los tipos correctos de aceites son esenciales para una salud óptima. Aquello que desconoces te puede hacer daño, especialmente si actúas pensando que es verdad, cuando en realidad no lo es. De hecho, existe una relación en los indicadores de salud, luego de haber consumido grasas, tanto aceite de oliva como comida chatarra.

Siempre debemos incluir una saludable porción de frutas y vegetales en nuestra dieta diaria, y procurar disminuir las grasas.  Y cuando compres Aceite de Oliva, o cualquier otro tipo de aceite, siempre es mejor comprar solamente aquellos que sean “primera prensada en frío”, que son los que resultan del prensado directo de la oliva a través de medios mecánicos y físicos y a una temperatura controlada.

imageDe todos los aceites de oliva, el de mayor categoría es el "aceite de oliva extra virgen", ya que es puro zumo de frutas, sin aditivos ni conservantes y con mayor contenido de fenoles. Para producir un litro son necesarios entre 4 y 5 kilos de aceitunas. El color de las aceitunas no está ligado a la variedad, sino a su etapa de maduración, verdes al principio y negras cuando maduran. Por eso tiene un gusto más fuerte, un poco amargo y una tonalidad más verdosa.

Es recomendable consumir el aceite de oliva dentro de su año de producción, aunque si se conserva bien puede durar hasta 18 meses sin perder sus propiedades y características organolépticas. Se debe mantener aislado del aire, luz y calor, ya que lo deterioran.

El aceite de oliva no se debe tomar solo ni como medicina, sino como parte de las comidas. En sí mismo, no causa perjuicio si se consumen de dos o tres cucharadas al día.

Para mas información sobre efectos de las diferentes grasas que incluimos en nuestra dieta y conocer los tipos recomendables de aceites, puedes leer también estos artículos:

Inflammation

Essential Fatty Acids

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