jueves, 31 de marzo de 2011

Para el cerebro, el dolor del rechazo realmente duele

image El dolor por un rechazo es más que simplemente una figura retórica.

Las regiones del cerebro que responden al dolor físico se traslapan con las que reaccionan al rechazo social, según un nuevo estudio que utilizó imágenes cerebrales de personas involucradas en rompimientos amorosos.

"Estos resultados dan un nuevo significado a la idea de que el rechazo 'duele''', escribieron el profesor de psicología Ethan Kross de la Universidad de Michigan y sus colegas. Sus descubrimientos serán divulgados en la edición del martes de la revista Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

El coautor Edward Smith, de la Universidad de Columbia, explicó que la investigación muestra que acontecimientos psicológicos o sociales pueden afectar regiones del cerebro que los científicos pensaban que estaban dedicadas al dolor físico.

De cierta manera, "estamos diciendo que no se trata de una metáfora", comentó Smith en una entrevista telefónica.

El estudio involucró a 40 voluntarios que pasaron por un rompimiento amoroso no deseado en los seis meses previos y quienes afirmaron que pensar en el rompimiento les hacía sentirse intensamente rechazados.

Se utilizaron imágenes de resonancia magnética para estudiar sus cerebros en cuatro situaciones: cuando veían una fotografía de la ex pareja amorosa y pensaban en el rompimiento; cuando veían una fotografía de un amigo y pensaban en una experiencia positiva con esa persona; cuando un dispositivo colocado en su brazo producía un calor suave y reconfortante y cuando ese dispositivo se calentaba lo suficiente como para causar dolor, aunque sin generar daño físico.

Las dos situaciones negativas -pensar en la pérdida de una pareja y la quemadura- ocasionaron una respuesta en las partes superpuestas en el cerebro, encontró el estudio.

Investigaciones previas no habían mostrado una relación entre el dolor físico y el dolor emocional, pero en ellos se había utilizado un acontecimiento menos dramático, como simplemente que a uno le digan que no le cae bien a otra persona, afirmó Smith.

En este caso, los voluntarios fueron personas que de hecho habían sido rechazadas y aún lo estaban sintiendo, agregó

Existe evidencia de que el estrés emocional, como por ejemplo al perder a una persona amada, puede afectar físicamente a la gente y Smith indicó que estudios como éste pueden ayudar a los investigadores a idear formas de ayudar a las personas sensibles a la pérdida o el rechazo.

Fuente: WASHINGTON (AP) / RANDOLPH E. SCHMID

martes, 29 de marzo de 2011

El misterio de los zurdos

Napoleón y Julio César tenían algo más en común que sus dotes de liderazgo. También con Alejandro Magno, con Hugo Chávez y con cuatro de los siete últimos presidentes de EEUU. Todos ellos son zurdos. ¿Están las personas que se manejan con la mano izquierda más capacitadas para gobernar? ¿Qué diferencias hay en los cerebros de diestros y zurdos? La ciencia está mostrando un interés reciente por estas cuestiones pero, por ahora, las respuestas no son claras.

"Aún no se sabe por qué una persona se hace zurda o diestra", reconoce a ELMUNDO.es Roberto Gallego, del Instituto de Neurociencias de Alicante -que forma parte del CSIC-, aunque sí parece que "la predilección por una mano u otra se empieza a desarrollar en el feto". Las teorías apuntan a que la mano que el bebé tenga siempre más cerca de la boca es la que más utilizará en su vida.

Existen algunos datos confirmados sobre los zurdos. Por ejemplo, que el porcentaje de población zurda en el mundo se mantiene constante en un 10%. "Aunque uno no está seguro de hasta qué punto algunos de los diestros actuales son zurdos corregidos", admite Gallego, que recuerda que hasta no hace mucho tiempo "a estas personas las obligaban, con todo tipo de métodos, a utilizar la otra mano".

A lo largo de la historia han sido objeto de tropelías varias bajo las falsas creencias de que estaban poseídos por el diablo, que eran más propensos a cometer crímenes y un sinfín de mitos más. Por eso, había que "reeducar" a los niños 'desviados'. Le ocurrió a Daniel, que ahora tiene 33 años y sigue siendo zurdo para todo, pero a quien en el colegio le obligaban a escribir con la derecha. "A la fuerza aprendes, claro, pero una vez acababa la clase volvía a usar la mano izquierda, porque es lo que me sale de forma natural", afirma.

De hecho, una investigación publicada recientemente en la revista 'Cortex', realizada por un equipo de la Universidad de Ontario (Canadá), recoge que "los diestros son más diestros que los zurdos zurdos". Es decir, que "las personas que usan habitualmente la izquierda tienen mucha más destreza con la mano derecha que los diestros con la contraria. Posiblemente porque desde pequeños se han visto obligados a usar ambas manos", explica David P. Carey, uno de los autores.

Menos longevos

Otro aspecto documentado en la literatura científica es que los zurdos son menos longevos. Existen varias hipótesis al respecto, como señala Roberto Gallego. "Una de ellas indica que se puede producir una posible alteración durante el desarrollo que haga a los zurdos más propensos a sufrir enfermedades, pero no está claro el asunto".

En el año 2007, un equipo de investigadores de la Universidad de Oxford descubrió una variante genética relacionada con la predilección por la mano izquierda -el LRRTM1-. Este gen también es característico de las personas con esquizofrenia, por lo que en un principio se pensó que los zurdos podían tener más riesgo de sufrir la enfermedad. Sin embargo, un trabajo del pasado año no encontró ningún vínculo entre ambas cosas. Como explicaron los propios autores en 'The New York Times', "la esquizofrenia es un trastorno muy complejo y heterogéneo y no se sabe qué papel juega este gen exactamente, pero sí hemos visto que no se puede establecer una relación entre ser zurdo y esquizofrénico"

Cerebros cruzados

image Las diferencias cerebrales entre zurdos y diestros confunden aún más. El cerebro tiene un hemisferio derecho y uno izquierdo y cada uno se encarga de funciones bien distintas. Así, el lado izquierdo es el encargado de procesar la información lógica y numérica mientras que el derecho está más centrado en las emociones y los sentimientos. Pero, ¿qué hay de la escritura? Pues en la mayoría de las personas se regula desde el lado izquierdo, pero alrededor de un 15% de los zurdos tiene centros del habla en ambos hemisferios.

"Por regla general la corteza cerebral izquierda controla la mano derecha y viceversa. Las proyecciones son cruzadas. Pero parece que en los zurdos las funciones están más repartidas entre ambos lados, aunque la influencia que esto puede tener no está muy clara", dice Roberto Gallego.

Aunque este experto considera que el hecho de que muchos líderes mundiales sean zurdos "se trata de una coincidencia", no opina lo mismo en el caso de los deportistas. "Que Rafa Nadal sea zurdo -con la raqueta- y el número uno del tenis mundial no es casualidad porque, en el deporte, un zurdo tiene mucho más fácil engañar a un diestro que a la inversa".

En cualquier caso, hasta la fecha hay más leyendas que certezas en torno a los zurdos.

Fuente: www.elmundo.es/elmundosalud

sábado, 26 de marzo de 2011

La música y la risa pueden bajar la presión sanguínea

musica_jccm_es_educared_ar_recursos_en-la-lupa Escuchar sus canciones favoritas o chistes podría bajarle la presión arterial, tal vez tanto como disminuir la sal en su dieta o perder 10 libras, según los resultados preliminares de un pequeño estudio presentado el viernes en la reunión de la American Heart Association en Atlanta.

En este estudio, investigadores japoneses encontraron que las personas que formaron parte de sesiones de grupo en torno a la música o la risa redujeron su presión arterial sistólica (el número superior en la lectura) en un promedio de cinco a seis puntos después de tres meses. Por el contrario, la lectura promedio de la presión arterial en el grupo control que no recibió ninguna de las terapia, no se alteró.

Aunque es relativamente modesta, la reducción de la presión arterial observada en el estudio se ha relacionado con una disminución del riesgo de muerte del 5% a 15%  por enfermedad cardiaca o derrame cerebral, afirma el Dr. Michael Miller, director de Cardiología Preventiva en la Universidad de Maryland Medical Center, en Baltimore.  “Creo que definitivamente hay un efecto fisiológico en marcha, una especie de conexión entre la mente y corazón”, dice Miller, quien no estuvo involucrado en el nuevo estudio, pero ha realizado investigaciones similares.

Investigadores de la Escuela de Medicina de la Universidad de Osaka asignaron aleatoriamente a 90 hombres y mujeres entre las edades de 40 y 74 para recibir sesiones de una hora de duración de música o de risa cada dos semanas, o ningún tratamiento en absoluto.

Ataque-de-risa-a-ministro-suizo-e1285782870691 En las sesiones de música, los participantes escucharon, cantaron, y se extendía a la elección de pop japonés, clásica o jazz. También se les animó a escuchar música en casa. Las sesiones de la risa incluían escuchar cuentos humorísticos japoneses (algo parecido a los comediantes en vivo) y yoga de la risa (una práctica de fingir la risa hasta que se sienta natural).

Luego de tres meses, el promedio de la presión arterial sistólica en los grupos de música y risa se había reducido en un 6 mmHg y de 5 mmHg, respectivamente, mientras que no hubo ningún cambio en el grupo control. Es más, las mediciones realizadas inmediatamente antes y después de cada sesión de terapia revelaron caídas a corto plazo de 6 mmHg a 7 mmHg asociadas a cada sesión.

“El descenso de tres meses está en el rango de lo que cabría esperar para alguien que haya adoptado una dieta baja en sal, haya perdido 10 libras, o esté tomando un medicamento para bajar la presión sanguínea”, dice Miller.  Añade, sin embargo, que la música y la risa por sí solos no son suficientes para tratar la presión arterial alta. “Esta es una gran herramienta natural para mejorar su salud, pero no se recomienda reemplazar la medicación por estas sesiones solamente”, dice Miller. "A pesar de que podría aumentar sus probabilidades de eliminar eventualmente su medicación o reducir su dosis."

Cómo exactamente, la música y la risa podrían beneficiar la presión arterial, no está claro. El investigador principal del estudio, Eri Eguchi, dice que las terapias promueven la relajación lo que puede disminuir los niveles de cortisol, una hormona del estrés que puede contribuir a la hipertensión arterial alta.

Y en un estudio previo, Miller y sus colegas demostraron que ambas terapias, tanto reír como escuchar música animada mejora la función del revestimiento interno de los vasos sanguíneos, haciendo que se expandan un 30% (mientras que ver o escuchar películas o música desconcertante - tales como las primeras escenas de ‘Salvando al soldado Ryan’ - tuvo el efecto contrario).  “El óxido nítrico que se libera en respuesta a la risa o la música, podría ser el ‘compuesto mágico’ que dilata los vasos sanguíneos y disminuye la presión arterial”, sugiere Miller.

Vera Brandes, directora del programa de investigación en la música y la medicina en la Universidad Médica de Paracelso, en Salzburgo, Austria, dice que la música y la risa pueden afectar la presión arterial a través de diferentes vías. “Se cree que la música influye en el sistema nervioso parasimpático, que relaja el cuerpo y disminuye el ritmo cardíaco”, dice ella, “pero se necesita más investigación para entender cómo el humor afecta la respuesta de una persona al estrés tanto  emocional como físicamente.  A pesar de que los efectos de la música o la risa no difirieron significativamente en tamaño, los mecanismos son probablemente los mismos sólo en parte”, dice Brandes.

Eguchi presentó sus hallazgos en la conferencia anual de la American Heart Association sobre la nutrición, actividad física y el metabolismo. A diferencia de los estudios publicados en revistas médicas, la investigación no ha sido minuciosamente examinado por otros expertos.

Pero creo que todos podemos coincidir en que la música que nos gusta y la risa tienen un efecto positivo sobre nuestro estado de ánimo, y sirven también para relajarnos.  Así que los invito a disfrutar de series de televisión y películas en la categoría de comedia, y a tener siempre a mano, su música favorita.

Referencia: CNNHealth

lunes, 21 de marzo de 2011

Pirámide de alimentación para la infancia y la adolescencia

La ciencia es clara: la alimentación y los hábitos cotidianos condicionan la salud. Pero los estudios llegan más allá y concluyen cada día con mayor fuerza que en los primeros quince años de vida se definen las pautas que condicionarán el resto. En consecuencia, vinculado a la genética, una persona configura cómo será su vida adulta y con qué bienestar llegará a la vejez, mediante la nutrición y la actividad física que mantiene en su infancia y adolescencia. Incluso se apunta que el primer año de vida y el primer año de maduración sexual son los dos momentos claves. Conocido y admitido esto, la doctora Marcela González-Gross y su equipo abrieron una nueva dimensión en las pirámides de la alimentación y su relación con el estilo de vida y la salud. El equipo configuró su propia pirámide, que ha patentado con el nombre de ‘ La pirámide del estilo de vida saludable para niños y adolescentes’ . Es una pirámide maya, sin punta, con cuatro lados que se perciben al presentarse en tres dimensiones y que se pone a disposición de la sociedad como documento público en EXERNET, la Red de investigación que auna a los principales grupos en este área en España, y que apoya la pirámide.

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La necesidad de una pirámide específica

Desde que en 1992 se publicitó la primera pirámide de alimentos, esta fórmula ha inspirado sucesivas interpretaciones encaminadas a ayudar a los ciudadanos a configurar su alimentación, con pautas sobre la frecuencia y las raciones de alimentos de consumo diario, semanal o periódico en un lenguaje visual. Sus continuas revisiones han incluido el binomio alimentación y ejercicio, e incluso han comenzado a extrapolar los pisos piramidales concebidos para los adultos a los niños. Se tiene en cuenta que la actividad física pautada ha de estar mucho más presente en los adolescentes que en la madurez y que las necesidades nutricionales y energéticas más elevadas en la vida se experimentan durante el primer año de vida y en los meses en que el niño concluye su maduración sexual. De la primera pirámide de la alimentación de principios de los noventa, se ha avanzado a otras interpretaciones más concretas y concisas.

Es el caso de la pirámide ‘maya’ en tres dimensiones. Para configurarla, sus creadores analizaron las pirámides y las investigaciones que relacionan los hábitos de vida con los factores de riesgo futuro. A partir de ahí, antes de definir las partes del polígono, consensuaron los principales problemas de salud relacionados con la alimentación y la actividad física de los adolescentes: exceso de peso, trastornos alimentarios, mineralización ósea y salud cardiovascular. Como indicador final, añadieron la higiene sanitaria centrada en el tabaquismo y en el consumo de alcohol. Con la suma de estos factores de base científica, se dispusieron a diseñar la pirámide con un objetivo primordial: elaborar una herramienta que posibilitara un proceso de aprendizaje continuo a escolares desde los 6 hasta los 18 años, una herramienta que les acerca desde el positivismo a la vida saludable.

Evidencias científicas determinan que los factores de riesgo de enfermedades crónicas se establecen desde el nacimiento hasta la pubertad, por lo que los esfuerzos se centran en dotar a ese periodo de vida de herramientas preventivas basadas en la alimentación y el ejercicio. La pirámide tridimensional es un ejemplo.

Una pirámide tridimensional e intuitiva

image Si bien un adulto es capaz de forzar un modelo de comportamiento, el niño y el adolescente están en fase de aprendizaje y configuración de su personalidad. Un adulto sigue las indicaciones de lo que no puede comer, mientras que un niño y un adolescente obedecen a lo que sí pueden comer.

Por ello, la primera cara de la pirámide confeccionada para ellos les alecciona sobre la ingesta programada de cinco comidas al día y la presencia visual de los alimentos que deben comer a lo largo de la semana. Se propone el intercambio de los distintos alimentos de un mismo grupo, con el fin de lograr una dieta equilibrada y variada, al mismo tiempo, alejada de la monotonía.

image La siguiente cara refleja la vida activa que un niño y un adolescente deben mantener. Se entiende como tal su rutina y que en sendas edades pueden practicar el ejercicio de una manera espontánea. Al menos, eso se busca. No se centra tanto en promocionar el deporte como en conducir a la rutina de 40 minutos activos al día. Se reconoce el valor del ocio sedentario positivo, pero se impulsa la necesidad y bondad de la actividad física.

La cara 3 adapta el mensaje de la pirámide de alimentos a las necesidades energéticas de los niños y los adolescentes, y las traduce en frecuencia de consumo de alimentos. Se refuerza la importancia del aceite de oliva y de la ingesta diaria de frutas y verduras, se invita al consumo semanal de frutos secos, se remarca la necesidad de degustar legumbres, desde la insistencia de una alimentación en la que predominen los cereales y derivados (arroz, pasta, pan). El número de raciones se basa en menús calculados según las DRI (Dietary Referente Intakes o ingestas dietéticas de referencia) para energía, nutrientes y líquidos, desarrollados por el Instituto de Medicina americano para estos grupos de edad.

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La última cara da espacio a los hábitos de higiene y de salud, a la prevención y las consultas (revisión pediátrica ordinaria, consulta al dentista o al oftalmólogo), pero sobre todo deja espacio para la única prohibición de todo el prisma: el tabaco y el alcohol.

Educación científica y continua

La educación nutricional actual se enfoca mediante directrices dietéticas basadas en estudios y análisis. Los mensajes explícitos sobre la necesidad de desayunar responden a los estudios que correlacionan el consumo regular del desayuno con una elección de alimentos más saludable y mayor rendimiento tanto físico como intelectual. A esta evidencia se añade que el riesgo de déficit de los niños y adolescentes en países desarrollados se centra en nutrientes como la vitamina D, calcio, folatos, hierro, cinc, fósforo y magnesio. Un desayuno equilibrado proporciona una ración de seguridad para estos nutrientes.

Un dato muy sensible en este periodo vital es el número de calorías necesarias para el desarrollo, en cantidad y forma que evite la obesidad. En definitiva, si bien la ingesta adecuada de grasas siempre es un dilema, hay consenso en que los niños en edad escolar deben obtener el 30% de las Kilocalorías diarias de las grasas, con el fin de garantizar la ingesta de ácidos grasos esenciales y vitaminas liposolubles. La solución que apunta la pirámide es recurrir a las grasas devenidas del aceite de oliva y otros aceites vegetales, y de los frutos secos, y reducir la proporcionada por las carnes grasas, los embutidos o la mantequilla.

También hay que educar y explicar el motivo de las cantidades. Es difícil concretar el tamaño de las raciones, acertar con las necesidades y con las apetencias y, en definitiva, conformar la cantidad exacta para que sea la deseada y la habitual. Pero por esa razón es fundamental acertar. Se tiende a sobreestimar la ración de carne y a reducir la de fruta y verdura, a la vez que no se acierta a concretar a cuánta ración equivalen tres galletas de chocolate. Se recomienda reducir en una quinta parte la cantidad que se intuye justa. En las épocas de crecimiento son necesarias más cantidades, pero también es cuando más conviene educar en raciones de alimentos bien proporcionadas y saludables, además de hacer ejercicio.

LA PIRÁMIDE TRIDIMENSIONAL PENSADA PARA LOS ESCOLARES

image Profesionales de la Facultad de Ciencias de la Actividad Física y Deporte (INEF) de la Universidad Politécnica de Madrid concibieron la pirámide de estilo de vida saludable para niños y adolescentes. Tomó un formato tridimensional con el propósito de gustar a su usuarios y a ellos se les ha facilitado. En total, se han distribuido más de 15.000 pirámides en centros escolares en distintos formatos prácticos (recortable tridimensional, CD interactivo, posters...). La novedad del proyecto es una guía de padres que se va a presentar este año en el Congreso nacional de pediatría y en el Congreso de ciencias del deporte de Pontevedra.

El número de unidades se ampliará en el futuro con el fin de que el mensaje llegue a toda la población. Se busca facilitar de una manera visual, atractiva, clara y positiva una herramienta que ayuda a adquirir hábitos saludables y prevenir futuros problemas de salud. Se transmiten ideas que defienden una vida saludable y la necesidad de aprender a cuidar la salud propia porque los hábitos no se adquieren por sí solos. Esta pirámide ha sido y es utilizada por otros colectivos en actividades formativas como los Colegios Oficiales de Farmacéuticos Provinciales, consultas de pediatría, consultas de dietistas-nutricionistas, clases de educación física, tanto en España como en varios países, con el apoyo científico y técnico en la difusión del doctor Rafael Urrialde y de la compañía Coca-Cola España.

La información que transmiten los dibujos en los diferentes pisos se concretan en: realizar cinco comidas al día, primero un completo desayuno, ingerir líquidos en abundancia, practicar deporte, descansar, no fumar y jugar. En definitiva, se anima a fomentar una infancia y adolescencia sanas para procurar una juventud y vejez saludables.

Fuente: es.globedia.com / www.consumer.es - MAITE ZUDAIRE

viernes, 18 de marzo de 2011

Cápsula de salud: La Mejorana

La mejorana (organum vulgare), es nativa de Asia, en el pasado se ha usado mas la mejorana silvestre como medicina que la mejorana dulce, el té de mejorana es un antiguo remedio para ayudar a mejorar la digestión, aumentar la sudoración y fomentar la menstruación. Como un vapor que se inhala, la mejorana limpia las cavidades sinus y ayuda a aliviar la laringitis. La mejorana silvestre ayuda a arreglar la flatulencia y estimula el flujo de la bilis, Es un fuerte antiséptico, puede ser tomada para tratar las condiciones respiratorias tales como la tos, la amigdalitis, la bronquitis y el asma. El aceite diluido puede ser aplicado a la pasta de dientes y las articulaciones. BlogBooster-The most productive way for mobile blogging. BlogBooster is a multi-service blog editor for iPhone, Android, WebOs and your desktop

miércoles, 2 de marzo de 2011

5 Correcciones de belleza rápidas con productos que seguro ya tienes!

Champú como removedor de maquillaje? Pasta de dientes como crema espinilla? Si estás en un apuro, aquí tienes una lista de remedios caseros que puedes utilizar como un sustituto temporal.

John Baby ShChampú como removedor de maquillaje: No es lo ideal, pero esto funciona hasta que pueda ir a recoger removedor de maquillaje. El champú de bebé con agua ayuda a eliminar las capas gruesas de maquillaje de su cara, y no irrita los ojos.

300_248069 Acondicionador como crema de afeitar: Es posible que haya olvidado poner la crema de afeitar en su lista de compras, pero no se preocupe. Usted probablemente tiene acondicionador, lo que hará el trabajo por ahora. Sus ingredientes hidratantes deben ayudar a que la navaja se deslice suavemente sobre la piel y ayudan a evitar la irritación. Los Body Wash (jabones en líquido para el cuerpo) también pueden ser un remedio de emergencia para estos casos.

brillo Esmalte de uñas transparente para evitar el eczema: ¿Alguna vez has tenido brotes de eczema en el estómago cuando te pones tus jeans favoritos? La Dra. Jeanine Downie, dermatóloga en Nueva Jersey, dice que pintar los botones de tus jeans por la parte posterior con esmalte de uñas transparente puede evitar que su piel se irrite.  Muchas personas tienen alergia al níquel.

vaselina La vaselina (jalea de petróleo) como agente calmante: Lavarse las manos con anillos en los dedos puede provocar que el jabón se acumule bajo la joyería, lo que produce irritación de la piel. Una solución rápida para esto es aplicar vaselina en la noche a la zona afectada. Pero, para evitar del todo este problema, es mejor quitarse los anillos cuando se lave las manos!

pasta_de_diente2 Pasta de dientes como medicamento para el acné: Es la noche antes de una ocasión gloriosa y acabas de notar una montaña maléfica de aceite formándose en tu cara, y no tienes tiempo para correr a la farmacia a comprar una crema para el acné. No temas: Un remedio casero está a tu alcance. Primero, lava la cara con un jabón suave y sécala con una toalla. A continuación, aplique un poco de pasta de dientes en la espinilla y espera a que se seque. Por la mañana la pasta de dientes habrá absorbido el grano. Sólo pasta de dientes baja en flúor deben utilizarse para estas situaciones de emergencia, ya que los dentífricos blanqueadores contienen peróxido de hidrógeno, que puede irritar la piel, y la pasta de diente en gel no es tan eficaz. Pero este remedio casero no es para todos; las personas con piel seca o sensible evitarlo porque puede que se resequen la piel.

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