martes, 30 de agosto de 2011

Reducir la ingesta de sal debiera ser una prioridad global

Salt_0 Una dieta alta en sal tiene efectos perjudiciales sobre la presión arterial y su impacto cardiovascular. La cuestión no es la conveniencia de reducir el consumo de sal, sino la forma de hacerlo.  Según científicos del Reino Unido, la ONU debe hacer de la reducción de la ingesta de sal, una prioridad de salud global.

El aumento de la presión arterial es la causa principal de muerte y discapacidad en los adultos de todo el mundo, es responsable de aproximadamente el 50% de las muertes por enfermedad coronaria y el 60% de las muertes por derrame cerebral. El riesgo de enfermedad cardiovascular aumenta con el incremento de la presión arterial, y la causalidad está apoyada por ensayos clínicos aleatorios controlados, en los que la disminución de la presión arterial durante cinco años reduce la enfermedad cardiovascular en aproximadamente la cantidad prevista por grandes estudios observacionales. Sin embargo, la mayoría de los eventos de enfermedad cardiovascular atribuibles a la presión sanguínea, se producen en personas no tratadas con presión arterial "normal" (alrededor de 130/80 mm Hg) y eventos adicionales han ocurrido incluso con niveles de presión arterial mas baja 115/75 mm Hg.  Hasta un pequeño cambio hacia abajo en la distribución de la presión arterial en la población, ocasionaría una gran disminución de enfermedades cardiovasculares.

Según un informe en el British Medical Journal, elaborado por investigadores de las universidades de Warwick y el Liverpool del Reino Unido, una reducción del 15% en el consumo de sal, podría salvar 8.5 millones vidas en todo el mundo durante la próxima década.  Ellos recomiendan que la ONU implemente medidas prácticas para reducir el consumo de sal, y que si estas medidas voluntarias no funcionan, entonces se debe obligar a la industria alimentaria a reducir los niveles de sal.

Luego de disminuir el consumo del tabaco, hacer que la gente coma menos sal, sería la forma más rentable de mejorar la salud global, ya que según los investigadores, existe una "relación constante y directa entre la ingesta de sal y la presión arterial". La presión arterial alta a su vez, está vinculada con enfermedades cardíacas, accidente cerebrovascular y problemas renales. Debido a que el 70% de las muertes por accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos, ocurren en los países en desarrollo, el impacto de la reducción en el consumo de sal sería global.

Los investigadores advierten que tanto la educación general como el compromiso de la industria alimentaria serán necesarios para limitar el contenido de sal en los alimentos procesados, lo que nos lleva a la conclusión de que la industria de alimentos tiene la "enorme responsabilidad" de tomar medidas al respecto.  La reformulación de los alimentos que son manejados por la industria alimenticia, podría ofrecer un gran impacto para la salud pública de la misma forma que actualmente está contribuyendo con una enorme cantidad de enfermedades.  Ellos entrenan las papilas gustativas de los consumidores – mientras más sal se consume menos se siente el sabor de la sal, por lo tanto se busca ingerir mas sal para conseguir los sabores salados.  Es un círculo vicioso que genera ganancias, pero es importante que estos beneficios estén equilibrados versus la salud de la población.

Pero según un alto ejecutivo de la industria alimenticia, el programa de reducción de sal se ha convertido en un mito urbano, mas bien basado en la ideología popular que en la ciencia objetiva.  Dijo que ha habido una serie de estudios en el último año que han cuestionado la idea predominante sobre los daños a la salud causados ​​por la sal.

Sin embargo, los investigadores han señalado el éxito de programas de reducción de sal en Finlandia, Portugal y Japón, que demostraron una reducción sustancial de la presión arterial después de la disminución en el consumo de sal.  No es ninguna sorpresa que haya cierto antagonismo de parte de la industria alimenticia, tratando de crear un falso sentimiento de controversia para confundir a los consumidores, cuando en realidad lo que les preocupa es proteger sus ganancias en un momento en que una reducción en la ingesta de sal podría erosionar algunos de ellos.

La evidencia científica de una gran variedad de estudios muestra una relación consistente y directa entre la ingesta de sal y la presión arterial. Una reducción de 4.6 g en la ingesta diaria de sal (lo que equivale a una reducción de 1.840 mg de sodio al día) disminuye la presión arterial de 5.0/2.7 mm Hg en individuos con hipertensión y 2.0/1.0 mm Hg en personas normotensas. Ensayos aleatorios controlados han demostrado exitosamente los efectos positivos de dosis-respuesta. El efecto hipotensor de la reducción de la ingesta de sal es eficaz en hombres y mujeres, en todos los grupos étnicos, en todas las edades, y todas las presiones arterial inicial.

El último informe se presentará de una reunión de alto nivel de las enfermedades no transmisibles de la ONU en septiembre, que elaborará planes para luchar contra las enfermedades del corazón, diabetes y otras dolencias producidas por la alimentación, en la próxima década.

viernes, 26 de agosto de 2011

Que dicen los jóvenes de la televisión y el Internet

image En la actual vida moderna, en donde nos jactamos de los avances tecnológicos, hay que poner especial atención a ciertos de medios de comunicación que están a disposición de nuestros adolescentes, prácticamente de manera indiscriminada y casi sin censura.  Casi todos los hogares en donde viven chicos y chicas de 12 a 18 años disponen de dos o más televisores y la mayoría de los adolescentes tienen una o más computadoras en sus casas, con conexión a Internet. Un número importante de chicos y chicas reconocen no disponer de información suficiente ni para ver la televisión ni para navegar por Internet de forma segura. Incluso, sabemos que en la mayoría de los casos el computador desde el que se conectan a la Red está en su habitación, no tiene ningún sistema de filtrado y permite acceder a todo tipo de servicios y páginas web.

A continuación, les dejamos los datos y observaciones obtenidos por medio de una encuesta a jóvenes entre 12 y 18 años con relación al uso de la televisión y el internet.

La televisión incita a la anorexia, la bulimia y al consumo de alcohol y tabaco: El 46% de los adolescentes está de acuerdo con la idea de que la televisión incita a la anorexia y a la bulimia en el horario de menores, y prácticamente la mitad, el 49%, cree que incita al consumo de alcohol o tabaco.

Los programas de televisión discriminan a las mujeres: Un 33% de los adolescentes encuestados cree que los programas de televisión discriminan a las chicas o a las mujeres, como “Two and a half Men”, Padre de familia, programas del corazón en general, reality shows, Big Brother, etc.

Los programas de televisión incitan a la discriminación: El 29% de los participantes en el estudio opina que los programas de televisión discriminan a las personas por su orientación sexual. El 27% de los chicos y chicas dice que la televisión discrimina a las personas procedentes de otros países, etnias o culturas. El 13% afirman que la televisión discrimina a las personas con discapacidad.  El 27% de los estudiantes de edades comprendidas entre 12 y 18 años dice que los programas de televisión van en contra de la dignidad y del aprecio que las personas tienen de sí mismas.

image La televisión no respeta el Código de Autorregulación del horario infantil: El 47% de los adolescentes dice que la televisión no respeta los principios y límites marcados por el Código de autorregulación para el horario protegido de menores de 18 años.  Buena parte de los adolescentes dicen que la televisión emite contenidos nocivos para los menores de edad en los horarios especialmente dirigidos para ellos.

Los chicos y chicas de entre 12 y 18 años tienen una opinión muy crítica sobre la veracidad de la publicidad ya que la gran mayoría, el 72%, está en desacuerdo con la idea de que sea cierto lo que se dice en ella: el 40% de adolescentes que consideran que los anuncios que se emiten en el horario protegido no fomentan conductas sanas en los niños, niñas y adolescentes. El 42% de los chicos y chicas, especialmente los mayores, creen que se emiten contenidos violentos en el horario protegido para menores de 18 años. El 21% de los chicos y chicas dice que la televisión emite imágenes de las personas menores de edad sin el permiso de sus padres o tutores.

No hay mayor control parental para ver la televisión: Un 44% de niños y adolescentes ve la TV entre las 10:00 p.m. y las 12:00 medianoche, fuera del horario de protección, al que hay que añadir un 4% que la ve después de las 12:00 medianoche. Sobre el control parental que tiene su consumo de televisión, tan solo el 35.8% afirma que sus padres los controlan siempre, pero un porcentaje similar, el 35.1% reporta que nunca se les controla, mientras que el 28.9% reconoce tener control sólo algunas veces.

El 29% de los adolescentes afirma ver la televisión solos. Los días lectivos el 43.4% de los menores ve la televisión más de dos horas, de los cuales el 21% lo hace durante más de tres y cerca del 10% más de cuatro horas diarias.

No hay mayor control parental para navegar la Internet: Los chicos de edades comprendidas entre 12 y 18 años se conectan al Internet con frecuencia y el 76.3% están solos cuando cuando navegan por la Red. Un 65.7% lo hace al menos una vez al día. El 36% se conecta una o dos veces al día y hay un 29.7% que se conecta más de dos veces al día. Dedican a esta actividad aproximadamente entre 1 y 2 horas en días laborables y entre 2 y 3 horas los fines de semana.   La mitad de la muestra dice que el uso de Internet no interfiere en absoluto con la realización de actividades tales como estar con amigos y amigas, novio o novia (50%), hacer deporte (45.2%), jugar videojuegos (47.5%), dormir (46.2%), estudiar (25.6%), ver la televisión (28.8%) y leer (28.7%).

Los servicios que se utilizan con menos frecuencia son los siguientes: entrar a chats de adultos (87.7%), entrar a chats específicos de menores (83.3%), utilizar blogs o bitácoras (75.7%) y ver la televisión on line (61.6%).  Mientras que entre los usos más frecuentes de la Internet, un 21.8% de los jóvenes utiliza "una vez al día" el correo electrónico, un 18.3% usa el MSN Messenger, un 15.7% entra en redes sociales; así como un 14% que descarga e intercambia archivos. Tan solo un 7% dice utilizar Internet "una vez al día" para realizar trabajos escolares.

El 42.2% responde que tienen amistades que conocen sólo a través de la Internet. El 35.2% de los chicos afirman que "nunca" han subido un video o una foto suya al Internet. El 29.9% dice que lo hace "varias veces al mes", un 18.7% "varias veces por semana", un 7.7% "una vez al día" y un 8.5% "varias veces al día".

image La Internet permite y puede incitar a la agresividad: La mayoría (el 87.5%) de los chicos afirmaron no haber utilizado "nunca" Internet para maltratar o insultar a alguien, burlarse de él o meterle miedo. Sin embargo hay un 6.9% que dice hacerlo "varias veces al mes", un 2.4% que lo hace "varias veces por semana", un 1.1% que lo hace "una vez al día" y un 2.1% que lo hace "varias veces al día". La mayoría de los adolescentes (un 88.8%) dicen que "nunca" han percibido una sensación de amenaza o intimidación a través de la Red. Un 77.4% dice que no han recibido proposiciones sexuales, mientras que un 14.5% sí las ha recibido (4.3% "varias veces al mes", 3.7% "varias veces por semana", 1.2% "una vez al día", 3.3% "varias veces al día").

Los chicos de primer ciclo dicen que "nunca o casi nunca" (87%) acceden a páginas de contenido pornográfico, mientras que los chicos de segundo ciclo (77%) sí lo hacen, al igual que los de bachillerato (76.8%).

Si se tiene en cuenta, el tiempo de consumo de televisión y de Internet, indica que son muchos los chicos y chicas que, necesariamente, dedican pocas horas al estudio, al ejercicio físico, o a realizar otras actividades diferentes a estar mirando una pantalla, sin mencionar aquellos que hacen ambas cosas a la vez, ver televisión y navegar por Internet. Y ni hablar de los TV-Internet o cuando toda la televisión sea 3D; cómo serán las estadísticas ahora con los nuevos televisores que navegan por internet? Dos problemas concentrados en una sola caja.

jueves, 25 de agosto de 2011

Cápsula de Salud: Algo mas sobre el Árnica

image El árnica es una planta que crece de forma vivaz y posee un rizoma de buen tamaño y tallo bien derecho y con una gran cantidad de ramificaciones. El nombre binomial que recibe esta planta medicinal es el de Árnica montana. El árnica es un género que desarrolla flores de color amarillo y crece de forma preferencial en terrenos con altos porcentajes de humedad.

La época del año en la que crece el árnica es a finales del otoño. Para aprovechar los usos medicinales que ofrece esta planta lo más adecuado es efectuar la recolección de las partes florales de la planta. Al utilizar el árnica con fines medicinales es muy importante tener en cuenta que esta especie solo debe ser empleada en usos externos. Es que, el árnica puede generar intenso malestar y dolores en caso de ser administrada de forma interna.

Algunas de las propiedades más interesantes del árnica son las de anti-inflamatorio, vulnerario y desinflamatorio natural en caso de golpes y hematomas. Para preparar una pasta a base de árnica necesitamos un poco de miel de caña, polvo de malvavisco y extracto de árnica. Mezclando todos estos elementos obtendremos una pasta de buena consistencia para ser aplicada de manera externa (cubrir la zona de aplicación con una gasa). Si estamos interesados en preparar una tintura a base de árnica podemos utilizar unos 50gr de flores y raíces de esta planta por cada 200cc de alcohol de 60o. Hay que dejar macerar por dos semanas, filtrar los restos sólidos y embotellar en envases previamente esterilizados. Esta mezcla puede ser aplicada de forma externa sobre heridas, golpes y magulladuras (siempre y cuando no se trate de heridas abiertas). El árnica también está disponible en tiendas especializadas en forma de crema, sal y como hierba para preparar infusiones.

Fuente: Globedia.com

lunes, 22 de agosto de 2011

Nueva información sobre Osteoporosis

image La osteoporosis es uno de los principales problemas que enfrentan las mujeres. Es realmente alarmante, porque los casos de pacientes con osteoporosis están aumentando continuamente, y realmente tenemos que encontrar la manera de detener esto. Hay que pensar seriamente en la salud ósea, tanto las mujeres posmenopáusicas, como la gente de todas las edades, en realidad. 

La osteoporosis es una enfermedad en la que los depósitos de calcio que hay en los huesos, se va perdiendo poco a poco a causa de la diminución de los niveles de estrógeno a medida que las mujeres envejecen; esta pérdida de calcio hace que los huesos se vuelvan débiles y es doloroso.  Aparte del dolor de espalda, el efecto más dañino de la osteoporosis es la pérdida de la postura. Y es importante para nosotros mantener nuestra postura, aunque seamos viejos. Así que lo mejor que podemos hacer es encontrar formas efectivas para detener la osteoporosis.

La solución más eficaz, por ahora, es tomar suplementos de calcio. Es necesario reemplazar la pérdida de calcio en nuestros huesos y recuperar la fuerza. El mejor momento para empezar a tomar suplementos de calcio es a llegar a los 50 años de edad. Sin embargo, cuando utilice suplementos, recuerde hacerlo con moderación; el exceso de calcio también es definitivamente perjudicial, porque puede producir hipercalcemia.

La leche es una de las más ricas fuentes de calcio. Es importante tomar al menos un vaso de leche al día para mantener los niveles de calcio en los huesos. Aparte de eso, la leche contiene nutrientes que te harán más saludable. También puede ayudar a mejorar el sueño y es bueno para la piel.  Aparte de la leche, puede considerar otros productos lácteos como helados bajos en grasa, yogurt, quesos, etc.

Igualmente importante es la ingesta de otros productos con alto contenido de calcio, como el huevo, sardinas, frutos secos, etc., ya que al ser ricos en calcio, pueden ayudar a sustituir la pérdida de calcio en sus huesos.

Según un reciente estudio de la Florida State y Oklahoma State University, se ha descubierto que una solución simple y proactiva para ayudar a prevenir las fracturas y la osteoporosis es comer ciruelas secas.  Un grupo de investigadores estudiaron dos grupos de mujeres posmenopáusicas; durante un período de 12 meses, el primer grupo, formado por 55 mujeres, consumieron 100 gramos de ciruelas secas diariamente (unos 10 ciruelas pasas), mientras que el segundo (un grupo control comparativo de 45 mujeres) consumieron 100 gramos de manzanas secas. Todos los participantes del estudio recibieron dosis diarias de calcio (500 mg) y vitamina D (400 unidades internacionales).  Sin embargo, las mujeres que consumieron las ciruelas secas tenían una densidad mineral ósea significativamente mayor en el cúbito (uno de los dos huesos largos del antebrazo) y la columna vertebral, en comparación con el grupo que comió manzanas secas. Esto se debió en parte a la capacidad de las ciruelas secas a suprimir la tasa de resorción ósea, o el deterioro del hueso, lo que tiende a superar la tasa de crecimiento de nuevo hueso con la edad.

No espere hasta llegar a tener una fractura o que se le diagnostique osteoporosis y tenga que tomar medicamentos.  Sea proactivo y tome precauciones de antemano. Diariamente ingiera alimentos ricos en calcio y no olvide incluir unas dos-tres ciruelas secas al día (la cuales puede aumentar gradualmente hasta unas seis-diez diarias). Puede comer ciruelas en muchas formas y hasta se pueden incluir en una variedad de recetas.

Pero sobre todo, asegúrese de estar consciente de las desventajas que a futuro te producirá la falta de calcio.

jueves, 18 de agosto de 2011

Demasiada televisión podría quitarle años de vida

image Pasar los días frente al televisor podría acortar la expectativa de vida, según un estudio reciente.  Los expertos señalan que el motivo podría ser que las personas comen más y se mueven menos cuando están frente a la pantalla.

Investigadores de Australia descubrieron que las personas que pasan un promedio de seis horas al día viendo televisión, podrían vivir cerca de cinco años menos que las personas que no ven televisión.  Por cada hora de televisión que se vea luego de los 25 años, el período de vida se reduce por 22 minutos, según uno de los investigadores que lidera el estudio,  Dr. J. Lennert Veerman, de la Universidad de Queensland.  El informe fue publicado en la edición en línea del 15 de agosto de la revista British Journal of Sports Medicine.

Pero otros expertos advirtieron que el estudio no demostró que ver televisión provoca que las personas mueran antes, solo que había una asociación entre ver mucha televisión y una vida más corta.  Aunque una relación directa entre ver televisión y vivir menos es muy provocadora, es casi seguro que los daños de la televisión sean indirectos, apuntó el Dr. David L. Katz, director del Centro de Investigación para la Prevención, de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale.

"Por regla general, mientras más tiempo pasamos viendo televisión, más tiempo pasamos comiendo sin darnos cuenta y menos tiempo pasamos realizando actividades físicas", dijo Katz. "Comer más y hacer menos ejercicio, a su vez, significa un mayor riesgo de obesidad, y las enfermedades crónicas que tiende a preceder, en especial la diabetes, enfermedades cardiacas y cáncer".

Otra explicación de la posible relación podría ser que las personas que ven demasiada televisión "están solas, aisladas o deprimidas, y esas afecciones a su vez, podrían ser las verdaderas causas de mortalidad prematura", añadió.

En el estudio, los investigadores usaron datos de 11,000 personas, a partir de los 25 años que participaron en el Estudio australiano sobre obesidad, diabetes y estilo de vida, que incluía información sobre cuánta televisión veían las personas por semana. Los investigadores también usaron cifras nacionales sobre población y mortalidad.

En 2008, los adultos australianos vieron un total de 9.8 mil millones de horas de televisión. El 1% de esta cifra correspondía las personas que veían más de seis horas de televisión al día.

Las estadísticas sugieren que ver demasiada televisión podría ser tan peligroso como fumar y no hacer ejercicio, y reduciendo de igual manera la expectativa de vida, señalaron los investigadores.  Por ejemplo, fumar cigarrillos puede reducir la expectativa de vida en más de cuatro años luego de los cincuenta. Eso representa 11 minutos de vida perdidos por cada cigarrillo, lo que equivale a media hora de ver televisión, dijeron los investigadores.

Sin televisión, los investigadores calcularon que la expectativa de vida de los hombres sería 1.8 años más larga, y de las mujeres 1.5 años más larga.

"Aunque usamos datos australianos, es probable que los efectos sean comparables en otros países industrializados y en desarrollo, dada la gran cantidad de tiempo que se gasta viendo televisión y las similitudes en los patrones de enfermedades", señalaron los investigadores.

El Dr. Gregg Fonarow, jefe asociado de cardiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que "hay un incremento en la evidencia de que la cantidad de tiempo que se usa en actividades sedentarias como ver televisión, independientemente del tiempo que se use en ejercicio útil, podría afectar la salud de forma adversa".

Y aunque participar en un programa regular de ejercicio puede ayudar, tal vez no sea suficiente para compensar los riesgos de pasar gran parte del día, ya sea en el trabajo o en la casa, sin hacer nada de ejercicio.  "Mantenerse activo y reducir el tiempo sedentario podría resultar beneficioso en la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares, y siempre debe considerarse como parte de un abordaje integral para mejorar la salud cardiovascular", añadió Fonarow.

El Dr. Robert J. Myerburg, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, añadió que "un estilo de vida sedentario puede reducir la expectativa de vida".  Myerburg no está seguro de por qué pasarse el tiempo sentado es malo para la salud. "Es mejor considerarlo desde una perspectiva positiva", afirmó. "O sea, que un estilo de vida físicamente activo proporciona protección".

Fuente: HealthDay

miércoles, 17 de agosto de 2011

La OMS lanza la primera guía de ayuda psicológica para crisis humanitarias

La Organización Mundial de la Salud (OMS), en colaboración con la War Trauma Foundation (WTF) y World Vision International (WVI), ha lanzado de cara al Día Mundial del Humanitarismo, que se celebra este viernes, 19 de agosto, la primera guía de ayuda psicológica para atender a la población afectada por crisis humanitarias, como los terremotos, la sequía extrema o la guerra.

Esta guía, destinada a los trabajadores humanitarios que atienden las crisis en el terreno, se ocupa de los aspectos de apoyo social y psicológico de la población afectada por catástrofes. Su objetivo es ofrecer líneas comunes claras y consejos prácticos simples sobre cómo debe ser la ayuda psicológica de emergencia que se presta inmediatamente después de un suceso de estrés máximo.

Aprobada por 24 grandes agencias internacionales, enseña cómo ayudar a estas poblaciones respetando su dignidad, su cultura y sus capacidades y también como ayudar a los propios trabajadores humanitarios para liberar el estrés. El documento hace especial hincapié en proteger a adolescentes, personas con discapacidad y comunidades en riesgo de ser víctimas de discriminación o violencia.

En concreto, ofrece orientación para saber cómo escuchar a una persona sin presionarle para hablar, cómo valorar las necesidades de una víctima y sus preocupaciones, asegurarse la cobertura de las necesidades físicas básicas y proporcionar o movilizar el apoyo social, protegiendo a la gente de más daños.

Según el subdirector general para Polio, Emergencias y Colaboración entre los Países de la OMS, Bruce Aylward, "en los últimos cinco años, los daños psicológicos provocados por los tsunamis, terremotos, sequías y conflictos se han demostrado tan devastadores como los daños físicos".

"Reconociendo que podemos hacer más y hacerlo mejor con la población cuya salud mental ha sido afectada por un desastre, la OMS y sus colaboradores han desarrollado esta guía para asegurarse de que los estándares y las mejores prácticas se aplican en el contexto humanitario", concluye.

lunes, 15 de agosto de 2011

Beneficios de Yogur

image El yogur es un alimento sencillo y natural que tiene muchos beneficios. Se encuentra fácilmente disponible en las tiendas y supermercados, en forma fortificada vendidos por diferentes marcas. Algunos de estos yogurt incluso contienen frutas en el fondo. También se puede preparar el yogur en casa con poco esfuerzo. A continuación detallamos los numerosos beneficios del yogur.

Contiene mucho calcio
Coma por lo menos ocho onzas de yogur cada día, ya que esta cantidad le da 50% de las necesidades diarias de calcio de un niño y un 40% de las necesidades diarias de calcio de un adulto. Ocho onzas de yogurt le dan más calcio al el cuerpo que la misma cantidad de leche.

Es rico en proteínas
Ocho onzas de yogurt contienen aproximadamente 14 gramos de proteína, que es aproximadamente el 20% de las necesidades diarias de un individuo. Una vez más, el yogur contiene más proteína que la misma cantidad de leche. Otro de los beneficios del yogur es que también hace más fácil para el cuerpo digerir las proteínas.

Reduce el colesterol
La investigación revela que el yogur tiene la capacidad de reducir los niveles de colesterol en la sangre.

image Ayuda a los niños a crecer
El yogur ayuda al crecimiento de los niños debido a dos razones: hace más fácil para el cuerpo digerir las proteínas y absorber los minerales. Los niños pueden consumir el yogur en batidos y salsas, o en forma de ingredientes.

Es ideal para jóvenes y mayores
Uno de los principales beneficios del yogur es que es un alimento muy bueno para la salud de jóvenes y viejos por igual. Para los niños, el yogurt proporciona minerales, carbohidratos, grasas y proteínas. Para las personas mayores, que tienden a tener colón sensible, el yogurt inhibe el crecimiento de bacterias dañinas, que pueden generar toxinas e incluso causar cáncer.

Es fácil de digerir
Aquellos que no pueden consumir leche debido a intolerancia a la lactosa o alergia, en su lugar pueden disfrutar del yogur, que es más fácil de digerir. Los niños que no pueden consumir leche pueden probar con el yogur, ya que tiene niveles menores de lactosa. Los beneficios son los mismos.

Contribuye a la salud del colon
Otro beneficio importante del yogur es que contribuye a la salud del colon e incluso reduce las posibilidades de cáncer de colon. Esto es así como se mencionó anteriormente, porque el yogur es rico en calcio, que es un mineral beneficioso para el colon. En los países escandinavos, que tienen dietas ricas en calcio, la incidencia de cáncer colorrectal es mucho menor.

Mejora la absorción de nutrientes
El yogur mejora la absorción de vitamina B y calcio. Debido a su contenido de ácido láctico, ayuda al cuerpo a digerir fácilmente y absorber el calcio presente en la leche.

Mejora la inmunidad
Este beneficio del yogur es importante tanto para niños como para adultos. La investigación revela que el yogur mejora la inmunidad, estimulando la producción de glóbulos blancos que combaten las infecciones. En estudios con animales, el yogur ha demostrado que puede desencadenar efectos antitumorales. El yogur mejora la resistencia natural del cuerpo y contiene una cantidad saludable de fósforo. Además de que está compuesto por 88% de agua.

image Ayuda a la recuperación de infecciones intestinales
Las infecciones intestinales pueden causar mala absorción de lactosa, sobre todo en los niños. El yogur puede ayudar en estos caso, ya que es fácilmente tolerado por intestinos en recuperación. Se recomienda especialmente para víctimas de diarrea y niños que sufren de problemas de indigestión. Los médicos también recomiendan el consumo de yogurt cuando se toma antibióticos.

Reduce las infecciones por levaduras
Consumir yogur a diario reduce las posibilidades de infecciones vaginales porque el yogur tiene la propiedad de reducir las probabilidades de que colonias de hongos prosperen en la vagina.

Esperamos que este artículo te haya convencido sobre los numerosos beneficios del yogur. Incluye esta sencilla pero sabrosa y eficaz comida en tu dieta diaria para ser más saludable.

jueves, 11 de agosto de 2011

Las Especias Antioxidantes reducen los efectos negativos de las comidas ricas en grasa

imageConsumir una dieta rica en especies, como cúrcuma y canela, reduce la respuesta negativa del cuerpo hacia las comidas altas en grasas, según investigadores de Penn State.

"Normalmente, cuando usted come una comida rica en grasas, se termina con niveles altos de triglicéridos, un tipo de grasa en la sangre", dijo Sheila West, profesora asociada de salud bioconductual, Universidad Estatal de Pensilvania, quien dirigió el estudio. "Si esto ocurre con demasiada frecuencia, o si los niveles de triglicéridos se elevan demasiado, el riesgo de enfermedades del corazón es mayor. Se encontró que al añadir especias a una comida alta en grasas redujo la respuesta de triglicéridos en un 30%, en comparación con una comida similar, sin adición de especias ".

West y sus colegas prepararon las comidas en dos días separados para seis hombres entre las edades de 30 y 65 años que tenían exceso de peso, pero sanos. Los investigadores añadieron dos cucharadas de especias culinarias a cada porción de las comidas de prueba, que consistió en pollo al curry, pan de hierbas italiano, y un biscuit de canela. La comida de control era idéntica, salvo que las especias no fueron incluidos. El equipo sacó sangre de los participantes cada 30 minutos durante tres horas. Ellos reportaron sus hallazgos en la edición actual del Journal of Nutrition.

"En la comida con especias, utilizamos romero, orégano, canela, cúrcuma, pimienta negra, clavo de olor, ajo en polvo y paprika", dijo Ann Skulas-Ray, becaria postdoctoral. "Seleccionamos estas especias, porque tenían una potente actividad antioxidante previamente demostrada bajo condiciones controladas en el laboratorio."

Cuando la comida contenía una mezcla de especias antioxidante, la actividad antioxidante en la sangre se incrementó en un 13% y la respuesta de la insulina disminuyó en un 20%.

Según West, muchos científicos creen que el estrés oxidativo contribuye a la enfermedad cardíaca, artritis y diabetes. "Los antioxidantes, como las especias, puede ser importante para reducir el estrés oxidativo y por lo tanto reduciendo el riesgo de enfermedades crónicas", dijo, y agregó que la dosis de especias que utilizaron era equivalente a la cantidad de antioxidantes contenidos en 5 onzas de vino tinto o 1.4 onzas de chocolate negro.

Skulas-Ray señaló que agregar dos cucharadas de especias a las comidas no causó molestias estomacales a los participantes. "Disfrutaron de la comida y no tuvieron problemas gastrointestinales", dijo. Sin embargo, agregó, "a los participantes se les notificó con anticipación que iban a comer alimentos muy condimentados y estaban dispuestos a hacerlo".

En el futuro, West planea investigar si se pueden obtener los mismos resultados mediante la adición de dosis mas pequeñas de especias a las comidas.

Otros investigadores de Penn State incluídos en el documento son Ann Skulas-Ray, estudiante de grado, Penny Kris-Etherton, profesor distinguido de nutrición; Danette Teeter, ex asistente de investigación, y John Vanden Heuvel, profesor de ciencias veterinarias. Chung-Yen (Oliver) Chen, científico de la Universidad Tufts, también estuvo involucrado en el estudio.

El Instituto de Ciencia McCormick y los Institutos Nacionales de Salud apoyaron este trabajo.

Fuente: Sciencedaily (The above story is reprinted, with editorial adaptations by ScienceDaily staff, from materials provided by Penn State)

martes, 9 de agosto de 2011

Los Suplementos Naturales deben ser ingeridos con extrema precaución

image Últimamente, se han puesto cada vez mas de moda, los suplementos naturales hechos a base de hierbas medicinales, y los podemos encontrar en muchos lugares, como farmacias, tiendas naturistas, supermercados, etc.  Sin embargo, debemos tener cuidado al utilizarlos, ya que pueden tener efectos adversos, a pesar de que proyecten una imagen saludable, porque están hechos con sustancias “naturales”.

Hay tantos productos de este tipo en el mercado, y se recomiendan para toda clase de cosas, desde controlar el colesterol hasta evitar el cáncer, que ahora las entidades de salud se han percatado que una tercera parte de sus usuarios desconoce los riesgos y sus envases suelen carecer de la información necesaria para realizar un consumo seguro. Así lo ha evidenciado un reciente estudio de la Universidad de Leeds en el Reino Unido, cuyos resultados fueron publicados en la revista especializada 'BMC Medicine'.

Cualquiera puede comprar ginkgo biloba, hierba de san Juan, cápsulas de ajo, ginseng, equinácea, etc. sin ningún requisito especial, pero para los que no lo saben, estos productos no pasan por ningún control médico o farmacéutico para verificar sus ingredientes o dosis.  El profesor Theo Raynor, catedrático de Farmacia de la Universidad de Leeds dice que “Cualquier sustancia que afecta al cuerpo, no importa cuál sea su procedencia, tiene el potencial de causar daño si no se toma de forma correcta. El problema es que muchas personas creen que las medicinas herbales son distintas de otras por ser naturales”.

Se han realizado estudios que han demostrado por ejemplo que el ginseng asiático no es seguro ni recomendable para diabéticos, el ginkgo biloba y la equinacea pueden desencadenar reacciones alérgicas, incluso el ajo puede causar problemas a ciertas personas, ya que pueden interferir en la actividad de los tratamientos antirretrovirales, como algunos fármacos para el VIH. La hierba de san Juan puede reducir la efectividad de la píldora anticonceptiva, además puede afectar al efecto de la warfarina, que previene los coágulos sanguíneos; y también está contraindicado para personas que toman antidepresivos y puede producir daños al hígado si se toma por períodos prolongados.

Debido al potencial dañino de estos compuestos, Raynor y sus colegas compraron un total de 68 preparados distintos de cinco remedios populares usados con frecuencia -hierba de San Juan, equinacea, ginkgo biloba, ajo y ginseng asiático- en dos conocidas tiendas de comida sana, tres grandes cadenas de farmacias y supermercados, con el objetivo de analizarlos.

La información que se proporcionaba con estos productos se comparó con la información de seguridad que proporciona el Centro Nacional de Estados Unidos sobre Medicina Alternativa y Complementaria y se analizó si era completa y precisa en relación sobre las precauciones, interacciones con otros fármacos y efectos secundarios.

El 93% de los productos evaluados no tenía licencia y el 48% se comercializaba como suplemento alimenticio, lo que significa que no tienen obligación de mostrar datos sobre su seguridad y por tanto, no cumplían ningún estándar de calidad o seguridad.  El 13% contenía algún tipo de información en el envase o en un prospecto adjunto, pero solo tres casos mostraban una aceptable cantidad de datos sobre la seguridad del producto.

Según el profesor Raynor, "los consumidores deben contar con información fiable y comprensible cuando compran productos de hierbas medicinales, que les diga  si un determinado remedio es adecuado o no para un determinado paciente".  Estos resultados "subrayan la necesidad de fortalecer la regulación de las plantas medicinales", según escriben los investigadores en la revista 'BMC Medicine'.

Desde el pasado abril, una directiva de la UE exige que los productos de hierbas medicinales tengan un permiso para entrar en el mercado o la Traditional Herbal Registration (THR), lo que significa que se ha aprobado la información que acompaña al producto, que advierte sobre posibles efectos adversos, interacciones con otros fármacos, etc.

"Esta normativa se aplica a sustancias como la hierba de san Juan o la equinacea, pero no necesariamente para otras como el ginseng asiático o el ginkgo biloba. Tampoco es aplicable al 'stock' de productos ya existente, que aún se puede vender. Los consumidores deben buscar el logo 'THR' cuando vayan a comprar estos productos. Farmacéuticos y médicos deben conocer qué remedios de hierbas toman los pacientes para que puedan recibir la mejor atención", concluye el profesor Raynor.

En el mercado latinoamericano es probable que aún no estemos cerca de tener normativas como estas, por lo cual hay que investigar bien sobre los efectos adversos de los suplementos naturales antes de empezar a tomarlos, y sobre todo indicarle a nuestros médicos que estamos tomando, a fin de ellos sepan como manejar la prescripción de nuevos medicamentos y evitar problemas adicionales de salud.

lunes, 8 de agosto de 2011

Epicondilitis o Codo de tenista

imageLa epicondilitis es una variedad de tendinitis en la articulación del codo, en donde sucede inflamación en las inserciones de músculos y tendones en el epicóndilo del codo; el dolor puede aparecer a nivel de la inserción muscular en el hueso del codo o se puede irradiar hacia los músculos del antebrazo e incluso hasta la muñeca.

La epicondilitis se asocia generalmente con los tenistas, de donde proviene su nombre coloquial “Codo de tenista”, pero realmente no está restringida solamente a quienes practican este deporte. Mas bien está relacionada con la sobre utilización de la articulación del codo o con algún traumatismo directo sobre esta zona. También suele afectar a personas que sufren algún tipo de artropatía. El dolor es más agudo después de un uso intenso de la extremidad en cuestión. Las actividades que suponen presión fuerte o rotaciones del antebrazo agravan dicho traumatismo.

Existen dos tipos de tratamientos, uno quirúrgico y el otro no quirúrgico.  La aplicación de uno u otro dependerá de la complejidad de la epicondilitis.

Entre las opciones de tratamiento no quirúrgico, podemos mencionar: técnicas osteopáticas como manipulaciones suaves de la articulación,  disminución de la inflamación, fortalecimiento de los músculos y tendones del área, protección de la articulación, disminución del tiempo o intensidad de la actividad, realización de descansos y estiramientos. También es muy efectiva la utilización de una codera elástica o una férula de muñeca y ocasionalmente se requiere la inmovilización con yeso.  Todas estas alternativas apuntan a la modificación de aquellas actividades que agravan el dolor.

imageUn programa de estiramientos puede ser útil para disminuir la tensión del músculo sobre el tendón implicado. Los estiramientos incluyen el brazo afectado, el hombre, cuello, parte superior de la espalda, mano, muñeca, antebrazo y tríceps.

La desinflamación puede lograrse mediante la realización de crioterapia (hielo), así como también a través de la utilización de medicamentos antiinflamatorios y aplicando infiltraciones con corticoides.

La acupuntura es una técnica curativa usada en la medicina china tradicional, en la que agujas muy delgadas estimulan puntos específicos en el cuerpo. Aunque algunas personas experimentan un poco de dolor ligero, entumecimiento u hormigueo cuando se insertan las agujas de acupuntura, la eficacia del tratamiento en dolores agudos y crónicos está ampliamente documentada y el codo de tenista se encuentra entre las dolencias que normalmente responden bien a la acupuntura.

Ocasionalmente es necesaria la cirugía si la epicondilitis no responde a los tratamientos tradicionales o no quirúrgicos. La técnica no es tan eficaz como muchas otras intervenciones y no se recomienda a menos que se haya completado un programa adecuado de tratamiento no quirúrgico.

Tras la cirugía, es conveniente continuar con los ejercicios de estiramiento para prevenir recaídas. La recuperación completa se consigue generalmente entre seis semanas y cuatro meses tras un arduo trabajo de rehabilitación.

sábado, 6 de agosto de 2011

El auge de las terapias alternativas

Nos ofrecen una opción adicional para sentirnos mejor y aliviar algunas enfermedades. Aunque esto no significa que se deba dejar las dolencias en manos de estas terapias exclusivamente, ya que lo recomendable es que intervengan varias opciones y medicinas en pro del bienestar.

image Poco a poco, las diferentes terapias alternativas, comienzan a ser descubiertas por gran cantidad de personas e incluso muchas se han popularizado estos últimos años. Son muchas las personas que practican distintas técnicas para encontrar el bienestar físico y emocional.

Muchos de los centros que prometen bienestar ofrecen entre sus servicios masajes, clases de yoga, Pilates y otros más; mucha gente utiliza artículos de belleza como cremas y acondicionadores que llevan en sus componentes aceites esenciales o elementos naturales; algunas personas pintan sus paredes en tonos amarillos para estimular la creatividad, según los principios de la Cromoterapia.

Este éxito descontrolado ha llevado a las terapias naturales o alternativas a convertirse en un producto de uso masivo, por lo que los científicos han comenzado a investigar los efectos que provocan en el ser humano. Y los primeros resultados no pueden ser más positivos a favor de estas prácticas, ya que por ejemplo, se ha demostrado que el yoga puede llegar a ser una herramienta muy importante para el control del peso corporal. El habitual aumento de medio kilo por año de las personas entre los 45 y los 55 años, no se produce entre los asiduos al yoga. Además, los practicantes consiguen armonizarse con su propio cuerpo, con lo que se sumergen en un estado de bienestar y consiguen cambiar hábitos poco saludables.

Las terapias alternativas entran con fuerza en el día a día de la gente, y ganan cada vez más adeptos. Masajes terapéuticos, esencias relajadoras o agujas sanadoras son algunas de las técnicas que acercan el estado del bienestar a las personas.

image Reiki, para sanar con energía
Tal vez no nos damos cuenta, pero cuando nos duele alguna parte del cuerpo, instintivamente llevamos la mano hacia ella, no nos damos cuenta pero lo que estamos haciendo es llevar a este sitio, el calor, tranquilidad y poder de sanación que tenemos dentro.

Esto es lo que sucede con el Reiki (palabra japonesa que significa energía vital universal). Por medio de la imposición de manos (que realiza un profesional) se orienta esta energía, estimulando el cuerpo para su sanación. Con esta terapia se pueden solucionar no sólo problemas físicos, sino también padecimientos emocionales.

El Reiki purifica, relaja y desintoxica, ayuda a estabilizar tus emociones y a ingresar a un estado de armonía espiritual. Resulta también indicada para el ritmo de vida agitado que llevamos hoy en día, ya que reduce el estrés, refuerza el sistema inmunológico, desarrolla y expande la conciencia, a través del autoconocimiento, controla y elimina las enfermedades en etapa inicial y alivia afecciones crónicas.

image ¿Qué es la acupuntura?
La acupuntura es una técnica curativa usada en la medicina china tradicional. Se usan las agujas muy delgadas para estimular puntos específicos en el cuerpo.

Estos puntos quedan en sendas de energía llamadas "meridianos." Se diseñan los tratamientos de acupuntura para mejorar el flujo y equilibrio de energía a lo largo de estos meridianos.

Algunas personas experimentan un poco de dolor ligero, entumecimiento u hormigueo cuando se insertan las agujas de acupuntura.

La eficacia de la acupuntura en el tratamiento de dolores agudos y crónicos y de otras enfermedades está ampliamente documentada. Las dolencias que normalmente responden bien al tratamiento de la acupuntura son: dolores de cuello (tortícolis), hombro, espalda, cintura, rodillas, ciática lumbalgia, migrañas y dolores de cabeza, artritis (particularmente osteoartritis), neuralgias, (neuralgia del trigémino) y lesiones de nervios, bursitis, codo de tenista, espasmos músculo-esqueléticos, esguinces y fatigas músculo-tendinosas.

Es útil en el tratamiento de la hipertensión, asma, bronquitis, alergias nasales, desorden en la menstruación.

image Cromoterapia
La cromoterapia es un método de armonización y de ayuda a la curación natural de ciertas enfermedades por medio de los colores. Los colores corresponden a vibraciones que tienen velocidades, longitudes y ritmos de ondas diferentes. Éstos ejercen una influencia física, psíquica y emocional de la que nosotros no somos conscientes en general y que permite a nuestra energía vital tener un estado que facilita la autosanación.

Ciertos colores son astringentes como el rojo, el naranja o el amarillo. El azul ayuda a la extraversión, mientras que el rojo permite la introversión. Ciertos colores como el rojo y el naranja hacen subir la temperatura de una habitación, son los llamados colores calientes. Otros, por el contrario, como el azul, el índigo o el gris son colores fríos.

Flores de Bach
También llamadas remedios florales de Bach, es la denominación genérica y comercial de un conjunto de 38 preparados naturales no farmacológicos, elaborados a partir de una maceración en agua de flores maduras de diversas especies vegetales silvestres, diluida en brandy.

Según el Dr. Bach, el uso de las flores de Bach está destinado a aliviar desequilibrios psicoemocionales y de carácter (tales como miedo, impaciencia, angustia, incertidumbre, ira, confusión, intolerancia, timidez, entre otros) para influir o prevenir padecimientos físicos y/o psíquicos (enfermedades). Básicamente, Bach concibió el uso de sus remedios basándose en la hipótesis de que las enfermedades son consecuencia de trastornos o desequilibrios de la dimensión emocional-mental de la personalidad, producto de un conflicto Alma-Personalidad.

Fuente: www.nuevodiarioweb.com.ar

viernes, 5 de agosto de 2011

Hallan un compuesto que sólo ataca a las células del cáncer

image Investigadores de la Stanford University School of Medicine han identificado un nuevo compuesto que ataca al 'talón de Aquiles' de las células cancerígenas, privándolas de su fuente de alimentación: la glucosa. El descubrimiento se ha publicado este mes en la revista especializada 'Science Translational Medicine'.

Recibir quimioterapia puede ser una experiencia dura, sobre todo porque la mayoría de estos fármacos no distinguen entre las células cancerígenas y las sanas. Las sustancias químicas atacan a todas las células que se dividen rápidamente, desde las cancerígenas hasta las células sanguíneas o las que fabrican el pelo.

Sin embargo, el compuesto descubierto por los investigadores de Stanford actúa sobre un fenómeno biológico que sólo ocurre en las células cancerígenas, por lo que podría ser útil para luchar contra la enfermedad causando los mínimos efectos secundarios.

Según uno de los principales investigadores de este estudio, Amato Giaccia, experto en radiación oncológica, "este trabajo muestra una aproximación para inhibir de forma selectiva la habilidad de las células cancerígenas de tomar glucosa, una manera bastante poderosa de acabar con esas células".

Estos científicos se centraron en estudiar la forma más común de cáncer de riñón en pacientes adultos, el carcinoma de células renales, que representa casi el 2% de todos los cánceres que se registran en Estados Unidos, según el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés).

Esta enfermedad es resistente a la quimioterapia tradicional y con frecuencia se tiene que extirpar el riñón afectado a estos pacientes. Cerca del 90% de estos cánceres tienen una mutación genética específica que provoca un crecimiento celular incontrolado.

"La mayoría de los tejidos normales del organismo no poseen esta mutación, por lo que un fármaco dirigido contra este punto vulnerable podría ser muy específico para las células cancerígenas", señala Giaccia, miembro del Stanford Cancer Institute.

Con ayuda del Stanford High-Throughput Bioscience Center, este equipo de investigadores examinó una librería de 64,000 compuestos químicos sintéticos sobre células tumorales con esa mutación y después buscaron signos de muerte celular.

El trabajo dio como resultado dos sustancias candidatas a ser fármacos anticancer: una encontrada por Giaccia en 2008, STF-62247, que ahora está en ensayos preclínicos, y otra denominada STF-31, descrita en este último estudio, que mata las células cancerígenas de una forma diferente.

Combinando estos dos compuestos se podría realizar un ataque múltiple o, si un cáncer se hace resistente a uno de los compuestos, se contaría con otra opción, señala la Dra. Denise Chan, ex investigadora postdoctoral en Stanford y coautora principal de este trabajo.

Fuente: www.europapress.es

martes, 2 de agosto de 2011

Crean un "cerebro artificial" a partir de ADN humano

imageDesde hace décadas que los científicos buscan crear una Inteligencia Artificial (IA) comparable a la humana. En general, la mayor parte de los intentos provienen del ámbito de la informática, implementando algoritmos y ordenadores que puedan reproducir en mayor o menor medida el comportamiento del cerebro humano. Pero un grupo de expertos del Instituto de Tecnología de California (Caltech) ha encarado del problema mediante la bioquímica, utilizando como “ladrillo básico” para su cerebro artificial moléculas de ADN. El prototipo, una red compuesta por el equivalente a cuatro neuronas, fue capaz de reconocer patrones de sucesos, formar recuerdos, tomar decisiones y realizar diferentes acciones. Te contamos los detalles de este increíble experimento.

Científicos de Caltech pusieron a punto un “cerebro artificial” capaz de recuperar recuerdos a partir de patrones parciales, de una manera similar a como lo hace el cerebro humano. Si bien se han hecho (y se siguen haciendo) experimentos similares casi todos los meses, lo que convierte el trabajo de los expertos de Caltech en algo especial es que su Inteligencia Artificial (IA) no es un programa corriendo en un superordenador. En efecto, se trata de una red neuronal pequeña (compuesta por el equivalente de cuatro neuronas) construida a partir de moléculas de ADN. El nuevo “cerebro” se encuentra dentro de un tubo de ensayo, y se comunica con el mundo mediante señales químicas y marcadores fluorescentes

Para construir la red neuronal bioquímica, los científicos se basaron en un modelo de neurona sencillo denominado “función de umbral lineal”. Básicamente, el modelo predice que cuando la neurona recibe determinadas señales químicas en sus entradas, espera a que traspasen un umbral para “activarse” y producir determinadas señales en sus salidas. Los expertos de Caltech son especialistas en ciencias computacionales y bioingeniería, y para probar las habilidades de su IA la sometieron a un “juego de adivinación”. Los sorprendentes resultados obtenidos con tan solo cuatro neuronas permite suponer que si se elevase su número lo suficiente, podría ser tan “inteligente” como nosotros.

La pequeña red neuronal fue capaz de “recuperar recuerdos” a partir de patrones incompletos, de la misma forma que lo hace nuestro cerebro. Lulu Qian, investigadora de Caltech y principal autora del artículo que su equipo publicó en la revista Nature, dice que “este cerebro es increíble, capaz de reconocer patrones de sucesos, formar recuerdos, tomar decisiones y realizar acciones diferentes”. Al comienzo de su trabajo, los investigadores se preguntaron si un grupo de moléculas en interacción podría llegar a exhibir un comportamiento “ordenado e inteligente”, similar al de un cerebro. Según Qian, y luego de haber culminado el experimento, la respuesta es un rotundo “sí”. Cada una de las “neuronas” era un grupo de 112 hebras distintas de ADN, y la “red” estaba contenida en un tubo de ensayo.

Para probar sus habilidades se la sometió a un juego que consistía en identificar a un científico determinado. Las respuestas posibles eran “Rosalind Franklin”, “Claude Shannon”, “Santiago Ramón y Cajal” y “Alan Turing”, y el cerebro recibía datos del tipo “Nació en el Siglo XX” o “Era británico”. Una vez que se introdujeron los datos necesarios en la red, el equipo de científicos elegía un nombre al azar, y proporcionaba a la IA un conjunto incompleto de datos sobre él. Sorprendentemente, a partir de los datos proporcionados, la red neuronal artificial fue capaz de “adivinar” en cuál de los cuatro científicos habían pensado los investigadores utilizando 27 formas distintas de respuesta a las cuestiones. No falló siquiera una vez.

Las “preguntas” se introducían en el tubo mediante hebras de ADN y la red proporcionaba sus respuestas a través de señales fluorescentes. Seguimos estando lejos de conseguir una Inteligencia Artificial capaz de competir con la inteligencia natural, pero experimentos como este nos permiten especular que dentro de no mucho tiempo lograremos una “entidad artificial” capaz de razonar lo suficientemente bien como para ser útil.

Fuente: ABC Ciencia

lunes, 1 de agosto de 2011

Las migrañas con aura y sin aura

dolor-de-cabeza La migraña, también conocida como jaqueca, es un dolor crónico pulsátil de la cabeza, que usualmente es más intenso de un lado y es capaz de impedir las actividades diarias o las relaciones íntimas de la persona.  Puede durar de 4 horas a 3 días si no es tratado. El 5% de los niños (varones y mujeres) con dolores de cabeza sufren de migraña, pero después de la pubertad, las mujeres se vuelven tres veces más propensas que el hombre en desarrollarla, llegando a padecerla una de cada 6 mujeres, frecuentemente en edades entre los 20 y 60 años; disminuyendo considerablemente en severidad y frecuencia pasados los 60 años.   

Puede ser precipitada por causas específicas como luces demasiado brillantes (un reflejo de la luz en la nieve o en el agua o por las luces de la televisión o la luz de un foco fluorescente). En estos casos son útiles los lentes polarizados. Los factores desencadenantes de la migraña ir desde el estrés hasta la alimentación. La falta de sueño o la modificación en los patrones del sueño y un bajo nivel de azúcar en sangre perjudican a las personas propicias de tener migrañas.  Las fluctuaciones hormonales, como las que ocurren en el ciclo menstrual muchas veces causan los dolores de cabeza unos días antes del período o durante el mismo, justo cuando el nivel del estrógeno baja en la sangre de la mujer. Ciertos alimentos, como quesos, vino, chocolate, salsa de soja o embutidos, también son mencionados como factores capaces de precipitar la migraña.

Este dolor de cabeza es generalmente acompañado de un aumento de la sensibilidad a la luz y a los ruidos. Con el menor ejercicio físico, algunas personas tienen náuseas, vómitos y problemas con la vista. Cerca del 20% de las personas pueden experimentar algún tipo de modificación visual unos 20 minutos a una hora antes del dolor de cabeza, como haces de luces ondeantes y puntos luminosos frente a los ojos (lo que se conoce con el nombre de aura).  La migraña con aura se considera un problema de salud, ya que los dolores de cabeza son muy fuertes y tenaces. Este tipo de migraña afecta en un mayor porcentaje a mujeres de entre 10 y 45 años de edad. La migraña con aura es ocasionada por un cambio en el metabolismo que tiene lugar en el cerebro.  Los ruidos muy fuertes y el consumo periódico de alcohol también pueden llevar a una persona a sufrir migraña con aura; incluso, algunos casos son desencadenados por reacciones alérgicas.

Así como algunas personas también pueden tener cambios de ánimo, mayor irritabilidad, tensiones musculares, alteraciones del sabor en la boca y hasta excesivos bostezos hasta 24 horas antes de que empiece la migraña, los síntomas por los que se puede reconocer una migraña con aura son perturbaciones de la visión como visión borrosa, alucinaciones visuales, dolor ocular, puntos ciegos en el campo de visión, hipersensibilidad a la luz y visión de luces con intermitencias. Además de los síntomas oculares se puede presentar pérdida del apetito, náuseas, vómitos, escalofríos, fatiga e irritabilidad permanente

Su causa exacta aún se desconoce, pero es considerado como un problema neurológico porque está relacionado fundamentalmente al sistema nervioso. Los expertos creen que mutaciones genéticas, capaces de afectar ciertas áreas del cerebro, son las causantes de las migrañas. También creen que la química cerebral, los vasos sanguíneos y los nervios del cerebro están implicados en esta condición. Es más común entre las personas que sufren de epilepsia, depresión, asma, ansiedad, accidente vascular cerebral y otros trastornos neurológicos. Con antecedentes familiares de migraña, la posibilidad de desarrollarla aumenta considerablemente.

La migraña es diagnosticada principalmente a partir de los síntomas clínicos, pero el médico querrá realizar en ciertos casos una tomografía computarizada de cabeza o una resonancia magnética para descartar otras causas del dolor de cabeza. Desde luego, cualquier dolor de cabeza que es inusualmente severo y dura más de un par de días, debe ser evaluado por un médico y si el dolor es acompañado de parálisis de una parte del cuerpo, confusión, fiebre o rigidez de nuca, es importante buscar un servicio médico de urgencia.

Algunas mujeres se benefician con el uso de antiinflamatorios antes de que la migraña aparezca. Sin embargo, su uso prolongado puede producir úlceras y otros problemas digestivos. También las pastillas anticonceptivas u otras aplicaciones hormonales a veces ayudan. La cafeína combinada con algún analgésico puede proveer algún alivio, pero los triptanos son los medicamentos más comúnmente recetados, siendo más efectivos cuando se los utiliza al inicio del dolor. Si el triptano no produce alivio, las ergotaminas en sus diversas formas son de utilidad, pero el uso prolongado de estos medicamentos puede llevar a dolores crónicos de la cabeza. Por eso es recomendado no tomarlos más de dos veces en la semana.

Para saber cuál es el tratamiento más adecuado para un caso de migraña con aura lo más adecuado es identificar, en primer lugar, algunas de las características particulares del caso. Es así como puede resultar útil preguntarle al paciente la frecuencia con la que se presentan estos dolores, los niveles de intensidad de los mismos y cualquier otro cambio que haya notado desde que tuvo inicio esta molestia. Si bien actualmente no existe un tratamiento específico para la migraña con aura hay varios medicamentos que pueden ayudar a prevenir dolores ulteriores.

El tratamiento preventivo es hoy día lo más importante si la migraña es severa y frecuente. Es necesario tomar el medicamento diariamente para prevenir los ataques y elegir entre el timolol, divalproatos, propanolol, topiramato o la clonidina. Con un buen manejo médico, puede que desaparezcan totalmente los ataques de migraña.

Fuentes: es.Globedia.com y www.abc.com.py

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