jueves, 18 de agosto de 2011

Demasiada televisión podría quitarle años de vida

image Pasar los días frente al televisor podría acortar la expectativa de vida, según un estudio reciente.  Los expertos señalan que el motivo podría ser que las personas comen más y se mueven menos cuando están frente a la pantalla.

Investigadores de Australia descubrieron que las personas que pasan un promedio de seis horas al día viendo televisión, podrían vivir cerca de cinco años menos que las personas que no ven televisión.  Por cada hora de televisión que se vea luego de los 25 años, el período de vida se reduce por 22 minutos, según uno de los investigadores que lidera el estudio,  Dr. J. Lennert Veerman, de la Universidad de Queensland.  El informe fue publicado en la edición en línea del 15 de agosto de la revista British Journal of Sports Medicine.

Pero otros expertos advirtieron que el estudio no demostró que ver televisión provoca que las personas mueran antes, solo que había una asociación entre ver mucha televisión y una vida más corta.  Aunque una relación directa entre ver televisión y vivir menos es muy provocadora, es casi seguro que los daños de la televisión sean indirectos, apuntó el Dr. David L. Katz, director del Centro de Investigación para la Prevención, de la Facultad de medicina de la Universidad de Yale.

"Por regla general, mientras más tiempo pasamos viendo televisión, más tiempo pasamos comiendo sin darnos cuenta y menos tiempo pasamos realizando actividades físicas", dijo Katz. "Comer más y hacer menos ejercicio, a su vez, significa un mayor riesgo de obesidad, y las enfermedades crónicas que tiende a preceder, en especial la diabetes, enfermedades cardiacas y cáncer".

Otra explicación de la posible relación podría ser que las personas que ven demasiada televisión "están solas, aisladas o deprimidas, y esas afecciones a su vez, podrían ser las verdaderas causas de mortalidad prematura", añadió.

En el estudio, los investigadores usaron datos de 11,000 personas, a partir de los 25 años que participaron en el Estudio australiano sobre obesidad, diabetes y estilo de vida, que incluía información sobre cuánta televisión veían las personas por semana. Los investigadores también usaron cifras nacionales sobre población y mortalidad.

En 2008, los adultos australianos vieron un total de 9.8 mil millones de horas de televisión. El 1% de esta cifra correspondía las personas que veían más de seis horas de televisión al día.

Las estadísticas sugieren que ver demasiada televisión podría ser tan peligroso como fumar y no hacer ejercicio, y reduciendo de igual manera la expectativa de vida, señalaron los investigadores.  Por ejemplo, fumar cigarrillos puede reducir la expectativa de vida en más de cuatro años luego de los cincuenta. Eso representa 11 minutos de vida perdidos por cada cigarrillo, lo que equivale a media hora de ver televisión, dijeron los investigadores.

Sin televisión, los investigadores calcularon que la expectativa de vida de los hombres sería 1.8 años más larga, y de las mujeres 1.5 años más larga.

"Aunque usamos datos australianos, es probable que los efectos sean comparables en otros países industrializados y en desarrollo, dada la gran cantidad de tiempo que se gasta viendo televisión y las similitudes en los patrones de enfermedades", señalaron los investigadores.

El Dr. Gregg Fonarow, jefe asociado de cardiología de la Facultad de Medicina de la Universidad de California en Los Ángeles, dijo que "hay un incremento en la evidencia de que la cantidad de tiempo que se usa en actividades sedentarias como ver televisión, independientemente del tiempo que se use en ejercicio útil, podría afectar la salud de forma adversa".

Y aunque participar en un programa regular de ejercicio puede ayudar, tal vez no sea suficiente para compensar los riesgos de pasar gran parte del día, ya sea en el trabajo o en la casa, sin hacer nada de ejercicio.  "Mantenerse activo y reducir el tiempo sedentario podría resultar beneficioso en la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares, y siempre debe considerarse como parte de un abordaje integral para mejorar la salud cardiovascular", añadió Fonarow.

El Dr. Robert J. Myerburg, profesor de medicina de la Facultad de Medicina de la Universidad de Miami, añadió que "un estilo de vida sedentario puede reducir la expectativa de vida".  Myerburg no está seguro de por qué pasarse el tiempo sentado es malo para la salud. "Es mejor considerarlo desde una perspectiva positiva", afirmó. "O sea, que un estilo de vida físicamente activo proporciona protección".

Fuente: HealthDay

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