martes, 26 de junio de 2012

Un estudio demuestra que el ozono causa daños al corazón

Un poco de ozono puede afectar su corazón a largo plazo.  La exposición a tan sólo 2 horas de ozono puede ocasionar un ataque al corazón a las personas vulnerables.

El smog se ha relacionado con problemas del corazón e incluso, con la muerte, y una nueva investigación de la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (EPA) explica de que forma la exposición de tan sólo dos horas al ozono puede ser suficiente para desencadenar inflamación y otros cambios en el cuerpo, asociados con ataques cardíacos y muerte súbita.

Los investigadores encontraron que los adultos jóvenes sanos que han estado expuestos al ozono (que es un componente principal del smog) experimentan cambios fisiológicos que podrían estar relacionadas con enfermedades del corazón en las poblaciones vulnerables, como personas mayores con enfermedades cardiovasculares.  Este estudio proporciona una explicación plausible para la relación entre la exposición aguda al ozono y la muerte.

La Organización Mundial de la Salud estima que cerca de 2 millones de personas en todo el mundo, en su mayoría personas de edad avanzada con enfermedades cardíacas, mueren como resultado de una exposición aguda al ozono y la contaminación ambiental.

El ozono, un contaminante común en el aire, que se encuentra a nivel del suelo se crea cuando los contaminantes de los vehículos, plantas de energía, industria y otras fuentes, reaccionan a la luz del sol.

Varios estudios recientes han relacionado el incremento de riesgo de ataques cardiacos y muerte en personas en situación de riesgo con la exposición a altos niveles de contaminación ambiental. Pero los investigadores dicen que la mayoría sólo han observado los efectos de la contaminación del aire, en los pulmones y las vías respiratorias.

Aunque abundan estudios de ozono y salud humana, este nuevo estudio de la EPA, publicado en Circulation, la Revista de la Asociación Americana del Corazón, es uno de los primeros en utilizar voluntarios humanos para explicar cómo el ozono pueden potencialmente matar a la gente causando ataques cardíacos. El estudio publicado detalla las observaciones de los cambios fisiológicos en los corazones y sistemas cardiovasculares de 23 voluntarios entre 19 a 33 años de edad (adultos jóvenes y sanos), como respuesta a la exposición al aire contaminado con ozono.

Cada uno de los 23 participantes del estudio fueron expuestos en sesiones de dos horas a dos exposiciones controladas, una con aire limpio y otra con aire contaminado con ozono (0.3 partes por millón), niveles superiores al doble de lo que los residentes en China o México experimentan durante el mediodía. 

Las exposiciones fueron por lo menos con dos semanas de diferencia, y durante cada sesión, los participantes alternaban períodos de 15 minutos entre bicicleta estática y descanso.

Aunque ninguno de los participantes reportó quejas o síntomas físicos después de la inhalación de aire limpio o el ozono, las pruebas mostraron, inmediatamente después y a la mañana siguiente a la exposición al ozono, cambios significativos en la función cardiovascular inducidos por el ozono, en comparación con los participantes que estuvieron expuestos al aire limpio.  Estos cambios incluyeron:
  • Aumentos en un indicador de inflamación conocido como interleukina-1-beta, que los investigadores dicen que es clave en las enfermedades del corazón.
  • Disminución en los componentes que juegan un papel importante en la disolución de coágulos sanguíneos que pueden formarse a lo largo de las paredes arteriales (inhibidor activador del plasminógeno 1 y del plasminógeno).
  • Cambios en el ritmo cardíaco, una indicación de una alternancia en el control del sistema nervioso de la frecuencia cardíaca.

Los investigadores dicen que todos estos cambios fueron temporales y reversibles en estos adultos jóvenes y saludables, pero estos cambios podrían ser más peligrosos en pacientes con enfermedad cardiacas pre-existentes u otros factores de riesgo.

Aunque no existe un conjunto universal de estudios que confirmen que el ozono provoca sin duda efectos cardiovasculares, y este estudio fue orientado a una sola exposición a corto plazo y no a los efectos de años de exposición al ozono, los expertos en salud opinan que este estudio de la EPA es una contribución importante para determinar el alcance de la relación entre la exposición al ozono y los problemas cardiovasculares, un tema que aún está lejos de ser resuelto científicamente.

Hay medidas que la gente puede tomar para reducir su exposición al ozono, tales como limitar el tiempo al aire libre en días calurosos y soleados, cuando los niveles de ozono son más altos, pero esto podría ser algo bastante difícil de lograr. 

Como sociedad debemos avanzar hacia el transporte con cero emisiones (o cerca de cero) tanto para personas como mercancías.  Para garantizar un mejor aire o aire lo mas limpio posible, debe prestarse atención al uso de combustibles petroquímicos e identificar maneras de minimizarlos o eliminarlos.

martes, 19 de junio de 2012

Frases serias y chistosas para convivir con la salud y la enfermedad

En la búsqueda de la Salud Perfecta, podemos encontrarnos con frases de personajes famosos, o algunas no tan famosas, que pueden ayudarnos a sobrellevar con humor una enfermedad, llevarnos a una profunda reflexión o quizás tan solo poner una sonrisa en nuestros labios. 

Aquí les dejo una recopilación de frases relacionadas con la salud y la enfermedad, que espero que disfruten.

"La primera riqueza es la salud." ~ Ralph Waldo Emerson

"La libertad y salud son prendas de gran valía, ninguno las reconoce hasta que las ve perdidas." ~ Melchor de Palau

"Comer palabras nunca me ha dado indigestión." ~ Winston Churchill

"Tenga cuidado al leer libros de salud. Usted puede morir de una errata." ~ Mark Twain

"La comida es una parte importante de una dieta equilibrada." ~ Fran Lebowitz

"Fanáticos de la salud se van a sentir estúpidos algún día, se extiende en los hospitales mueren de nada." ~ Redd Foxx

"La posesión de la salud es como la de la hacienda, que se goza gastándola, y si no se gasta no se goza." ~ Francisco De Quevedo y Villegas

"La enfermedad se siente; pero la salud no." ~ Anónimo

No hay de que preocuparse

"Ya no es una cuestión de mantenerse saludable. Es cuestión de encontrar una enfermedad que te guste." ~ Jackie Mason

"Deja de preocuparte por tu salud. Va a desaparecer." ~ Robert Orben

"Dejar de fumar es la cosa más fácil que he hecho. Debo saberlo porque lo he hecho miles de veces." ~ Mark Twain

"La realidad es la principal causa de estrés entre las personas en contacto con ella." ~ Lily Tomlin

"Siempre he disfrutado de la mala salud." ~ Taylor Caldwell

"Para tener buena salud lo haría todo menos tres cosas: hacer gimnasia, levantarme temprano y ser persona responsable." ~ Oscar Wilde

"La única manera de conservar la salud es comer lo que no quieres, beber lo que no te gusta, y hacer lo que preferirías no hacer." ~ Mark Twain

La profesión médica

"Me estoy muriendo con la ayuda de demasiados médicos." ~ Alejandro el Grande

"No es un poco desconcertante que los médicos llaman ‘práctica’ a lo que hacen?" ~ George Carlin

"Nunca vayas a un médico en cuya oficina las plantas hayan muerto." ~ Erma Bombeck

"Un hospital no es lugar para estar enfermo." ~ Samuel Goldwyn

Longevidad

"Reírse de uno mismo es bañarse en salud." ~ Doménico Cieri Estrada

"Si hubiera sabido que iba a vivir tanto tiempo, habría cuidado mejor de mí mismo." ~ Mickey Mantle

"Se puede vivir hasta los cien años, si usted renuncia a todas las cosas que te hacen querer vivir hasta los cien años." ~ Woody Allen

"Mi médico me dijo recientemente que correr podría añadir años a mi vida. Creo que tenía razón. Ya me siento diez años más viejo." ~ Milton Berle

"Uno tiene que mantenerse en forma. Mi abuela comenzó a caminar cinco kilómetros al día cuando tenía 60 años. Ahora tiene 97 hoy y no sabemos dónde demonios está." ~ Ellen DeGeneres

"Las personas mayores no deben comer alimentos saludables. Ellos necesitan todos los conservantes que pueden conseguir." ~ Robert Orben

Por último...

"Cuando gozamos de salud, fácilmente damos buenos consejos a los enfermos." ~ Tácito

"Si el trabajo es salud, que trabajen los enfermos." ~ Carlos de Jesús

"Si alguien busca la salud, pregúntale si está dispuesto a evitar las causas de la enfermedad; en caso contrario, abstente de ayudarle." ~ Sócrates

"Nunca, bajo ninguna circunstancia, tome una pastilla para dormir y un laxante la misma noche." ~ Dave Barry

Pero sobre todo, tenga en cuenta que…

"Si el apellido de su médico es Google, es el momento de obtener una segunda opinión."

martes, 5 de junio de 2012

La exposición temprana a los microbios reduce la inflamación relacionada con enfermedades crónicas de adulto

Los niños afuera. Los padres pueden volver a pensar en lo mucho que quieren proteger a sus hijos de los gérmenes todos los días.

Un nuevo estudio de la Universidad de Northwestern llevado a cabo en las tierras bajas de Ecuador notablemente no encuentra evidencias de inflamación crónica de bajo grado asociada con enfermedades del envejecimiento como diabetes, enfermedades cardiovasculares y demencia

En contraste, alrededor de un tercio de los adultos en los Estados Unidos presentan crónicamente valores elevados de la proteína C reactiva (PCR), una proteína en la sangre cuyos niveles se elevan como parte de la respuesta inflamatoria, para protegernos contra las enfermedades infecciosas. Pero cuando se produce elevaciones agudas crónicamente de la PCR, ésta se asocia con enfermedades crónicas.

"En otras palabras, la PCR aumenta cuando el organismo lo necesita, pero es casi imperceptible, cuando no lo hace, después de que la infección se resuelve", dijo Thomas W. McDade, profesor de antropología de la Northwestern. "Este es un hallazgo bastante notable, y muy diferente de la investigación previa realizada en los EE.UU., donde muchas personas tienden a tener una elevación crónica de la PCR, lo que probablemente, las pone en mayor riesgo de enfermedad crónica".

McDade dijo que los hallazgos se basan en sus investigaciones anteriores en las Filipinas, donde encontró que una mayor exposición a microbios durante la infancia se asociaba con una menor PCR como adulto. Exposiciones similares durante la infancia en las tierras bajas de Ecuador, donde las tasas de enfermedades infecciosas siguen siendo elevados, podrían tener un efecto duradero en el patrón de la inflamación en la edad adulta.

"En mi opinión, el estudio pone de relieve el valor de un enfoque ecológico a la investigación sobre el sistema inmunológico, y puede tener implicaciones significativas para nuestra comprensión de los vínculos entre la inflamación y las enfermedades crónicas", dijo McDade. "Esto puede ser particularmente importante, ya que casi tres cuartas partes de todas las muertes debidas a enfermedades cardiovasculares a nivel mundial ocurren ahora en países de bajos y medianos ingresos, como Filipinas y Ecuador."

La nueva investigación que se llevó a cabo como parte del Proyecto de Historia de Vida y Salud de la Organización Shuar, sugiere que los altos niveles de exposición a microbios infecciosos temprano en la vida pueden cambiar la forma en que  nuestro organismo regula la inflamación en la edad adulta, impidiendo que surja la inflamación crónica. Los microbios infecciosos han sido parte de la ecología humana durante milenios, y es sólo recientemente que los ambientes más higiénicos en los opulentos entornos industrializados han reducido considerablemente el nivel y la diversidad de la exposición.

Un creciente grupo de investigaciones han demostrado que altos niveles de inflamación crónica se asocian con las enfermedades del envejecimiento como la enfermedad cardiovascular, diabetes y demencia. Pero la investigación actual se basa casi exclusivamente en personas que viven en prósperos países industrializados como los Estados Unidos.

"Simplemente no sabemos como es la inflamación crónica en lugares como la Amazonía ecuatoriana y otras partes del mundo donde las enfermedades infecciosas son más comunes", dijo McDade.

Como resultado, McDade, director del Laboratorio para la Investigación de Biología Humana y director de las Células para la Sociedad (C2S): El Centro de Disparidades Sociales y Salud, y sus colaboradores en la Universidad de Oregon, comenzaron a investigar qué factores en el medio ambiente y durante el desarrollo pueden influir en como la gente regula la inflamación en la edad adulta. El estudio se realizó en las tierras bajas de Ecuador con un grupo de 52 adultos entre las edades de 18 y 49.

Sobre la base de criterios clínicos actuales, McDade y sus colegas no encontraron un solo caso de inflamación crónica de bajo grado entre los adultos que viven en la Amazonía ecuatoriana. McDade dijo que la gente en estos lugares siguen muriendo de enfermedades tales como enfermedad cardiovascular, pero probablemente no a través de procesos que implican inflamación.

En cuanto a la salud poblacional, McDade dijo que estos hallazgos sugieren que la asociación entre la inflamación y la enfermedad cardiovascular frecuente en los Estados Unidos sólo puede aplicarse en ambientes ecológicos caracterizados por bajos niveles de exposición a enfermedades infecciosas.

"Se basa en la investigación sobre la inflamación crónica y la enfermedad cardiovascular en los EE.UU. y otros opulentos entornos industrializados, y sugiere que los patrones que se ven aquí no se aplican a nivel mundial", dijo McDade. "También sugiere que los niveles de inflamación crónica que vemos en los EE.UU. no son universales, y pueden ser el producto de la transición epidemiológica que ha disminuido nuestro nivel de exposición a los microbios infecciosos." 

Fuente de referencia: ScienceDaily.com

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